Tembikar kuno mengungkap bukti pertama perburuan madu prasejarah di Afrika Barat 3.500 tahun lalu

Gambar patung terakota Nok. Penulis: Universitas Goethe

Sekelompok ilmuwan yang dipimpin oleh Universitas Bristol, bersama dengan rekan dari Universitas Goethe, Frankfurt, menemukan bukti pertama perburuan madu kuno yang tertutup di dalam pecahan tembikar dari Afrika Barat prasejarah yang berlangsung sekitar 3.500 tahun yang lalu.

Lebah madu – spesies ikonik yang merupakan penyerbuk tanaman pangan terpenting di dunia. Produk sarang, termasuk lilin lebah, madu dan serbuk sari, yang digunakan untuk makanan dan pengobatan, mendukung mata pencaharian dan menyediakan sumber pendapatan bagi masyarakat lokal di sebagian besar Afrika, baik dengan beternak lebah maupun untuk panen liar.

Saat ini, madu dikumpulkan dari sarang lebah liar di banyak negara Afrika. Di hutan hujan Afrika Barat, berburu madu liar, yang ditemukan di cekungan alami di batang pohon dan di bagian bawah cabang yang lebat, adalah aktivitas alami yang umum.

Tidak diketahui berapa lama orang telah mengeksploitasi produk lebah. Madu pasti akan menjadi sumber pemanis yang langka bagi orang-orang zaman dahulu dan mungkin sangat diminati. Namun, sangat sedikit bukti eksploitasi lebah pada manusia purba yang bertahan, kecuali seni cadas Paleolitik, yang menunjukkan lebah dan sarang madu yang membentang antara 40.000 hingga 8.000 tahun yang lalu, yang sebagian besar berada di Afrika.

Literatur sejarah dan etnografi dari seluruh Afrika juga menunjukkan bahwa produk lebah, madu, dan larva penting baik sebagai sumber makanan maupun untuk membuat minuman berbasis madu seperti bir dan anggur.

Knock tembikar yang digali

Kapal Knock yang digali dibersihkan dan difoto di Stasiun Penelitian Janjala, ditunjukkan dalam foto: Dr. Gabriele Franke, Universitas Goethe. Penulis: Peter Brainig

Tim Bristol melakukan analisis kimia terhadap lebih dari 450 pecahan prasejarah dari budaya Nigeria Knock tengah untuk menyelidiki makanan apa yang mereka masak dalam panci mereka. Suku Knock dikenal karena patung-patung terakota skala besar mereka yang luar biasa dan produksi besi awal mereka di Afrika Barat sekitar milenium pertama SM. Tanah asam di situs arkeologi Knock membuat sisa-sisa organik, seperti tulang hewan dan tumbuhan, tidak dapat bertahan dengan baik, jadi apa yang dimakan orang masih menjadi misteri.

Yang sangat mengejutkan tim, temuan mereka dipublikasikan hari ini di jurnal Komunikasi alam, menemukan bahwa sekitar sepertiga dari tembikar yang digunakan oleh suku Knock kuno digunakan untuk mengolah dan menyimpan lilin lebah. Kehadiran lilin lebah dalam tembikar kuno ditentukan oleh serangkaian kompleks lipid, lemak, minyak, dan lilin alam. Lilin lebah mungkin muncul sebagai akibat dari pemrosesan (peleburan) sisir lilin dengan pemanasan yang lembut, menyebabkannya diserap ke dalam dinding pembuluh, atau, sebagai alternatif, dianggap bahwa lilin lebah bertindak sebagai wakil untuk menyiapkan atau menyimpan madu itu sendiri.

Madu seringkali merupakan sumber makanan penting bagi pemburu-pengumpul, dan di Afrika terdapat beberapa kelompok, seperti pengumpul Efe dari hutan Itura, Zaire Timur, yang secara historis mengandalkan madu sebagai sumber makanan utama mereka, mengumpulkan semua bagian sarang lebah, termasuk madu, serbuk sari, dan larva lebah, dari lubang pohon yang berjarak 30 m dari tanah, menggunakan asap untuk mengalihkan perhatian lebah.

Madu juga bisa digunakan sebagai pengawet untuk menyimpan makanan lain. Di antara penduduk Kenya Okiek, yang mengandalkan menangkap dan berburu berbagai hewan buruan, daging asap dikalengkan dengan madu dan disimpan hingga tiga tahun. Di sejumlah Knock pot, data kimiawi tentang keberadaan lilin lebah dan produk daging disediakan.

Selain penggunaan madu sebagai sumber makanan, madu juga dapat digunakan untuk membuat minuman berdasarkan madu, anggur, bir, dan minuman ringan, yang umum di seluruh Afrika saat ini, meskipun perlu dicatat bahwa identifikasi kimiawi dari fermentasi kuno adalah dikenal, sulit. Karya-karya peneliti kuno memberikan kesempatan untuk memahami praktik-praktik kuno ini. Misalnya, Ibn Battuta, seorang peneliti Muslim dari Berber, mengunjungi Mauritania pada tahun 1352, menceritakan tentang minuman asam yang terbuat dari millet yang dicampur dengan madu dan susu asam. Penjelasan lebih lanjut tentang pembuatan anggur dari madu dicatat dalam kunjungan Portugis ke pantai barat Afrika (1506-1510).

Madu dan lilin lebah juga dapat digunakan untuk tujuan pengobatan, kosmetik dan teknologi. Lilin lebah juga telah digunakan dalam berbagai cara sejak zaman prasejarah sebagai bahan penyegel atau waterproofing di termos Neolitik Awal di Eropa utara, sebagai bola lampu di Kreta Minoa dan dicampur dengan lemak, kemungkinan untuk membuat lilin, di kapal abad pertengahan di Western Bohemian Voivodeship Penulis utama, Dr Julie Dunn dari Fakultas Kimia Universitas Bristol, mengatakan: “Ini adalah contoh yang bagus tentang bagaimana informasi biomolekuler yang diekstrak dari tembikar prasejarah, dikombinasikan dengan data etnografi, memberikan gagasan pertama tentang perburuan madu kuno. di Afrika Barat, oleh karena itu ”.

Profesor Richard Evershed dari FRS, yang merupakan kepala Departemen Geokimia Organik Bristol dan salah satu penulis studi tersebut, menambahkan: “Hubungan manusia prasejarah dengan lebah madu adalah tema yang berulang di dunia kuno, namun penemuan komponen kimia, jendela unik pada hubungan ini ketika semua sumber bukti lainnya kurang. “

Profesor Peter Brainig dari Goethe University, yang merupakan direktur arkeologi dari proyek Knock dan salah satu penulis studi tersebut, mengatakan: “Kami awalnya mulai meneliti residu kimiawi dalam bingkai keramik karena kurangnya tulang hewan di situs Knock, berharap dapat menemukannya bukti untuk pemrosesan daging dalam Fakta bahwa suku Knock menggunakan madu 3.500 tahun yang lalu cukup tidak terduga dan unik di zaman prasejarah Afrika Barat. “

Profesor Catherine Neumann dari Goethe University, Frankfurt, yang merupakan direktur archaeobotanical dari proyek Knock dan rekan penulis studi tersebut, menambahkan: “Tumbuhan dan sisa-sisa hewan dari situs arkeologi biasanya hanya mengungkapkan sebagian kecil dari apa yang dimakan orang prasejarah. Pecahan terbuka. up perspektif yang sama sekali baru untuk sejarah penggunaan sumber daya dan makanan kuno. “

Referensi: “Koleksi Madu di Afrika Barat Prasejarah 3.500 Tahun Lalu” oleh J.W. Dana, N.Neumann, P. Brainig, R. Evershed, dan lainnya, 14 April 2021, Komunikasi alam.
DOI: 10.1038 / s41467-021-22425-4

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Alat-alat baru dibutuhkan untuk mencegah pandemi penyakit tanaman

Mengamati penyakit tanaman dapat mengungkapkan keamanan pangan. Penyakit tanaman tidak berhenti di perbatasan negara, dan kilometer lautan juga tidak mencegah penyebarannya. Itulah mengapa pengawasan...

Ilmuwan Menjelajahi Tesla Roads Jangan Ambil – Dan Temukan Kekuatan Baru Berguna dalam Penemuan Centennial

Foto eksposur ganda Nikola Tesla pada bulan Desember 1899 duduk di laboratoriumnya di Colorado Springs di sebelah kaca pembesar generator tegangan tinggi sementara mesin...

Untuk Mempercepat Akses, Mikroskopi yang Sangat Dapat Diputar Meninggalkan “Di Bawah Kisi”

Contoh desain ubin yang digunakan pada ulat percobaan C. elegans. Mesin non-grid memberi model fleksibilitas sementara untuk dengan cepat memasuki lingkungan yang menyenangkan....

Lingkar Kuno Munculnya Tektonik Lempeng Data 3,6 Miliar Tahun Lalu – Peristiwa Penting untuk Memperkaya Kehidupan Bumi

Zirkonia yang dipelajari oleh tim peneliti, difoto menggunakan katodoluminesensi, memungkinkan tim untuk melihat bagian dalam kristal menggunakan mikroskop elektron khusus. Lingkar zirkon adalah...

Bisakah kita mengurangi kecanduan opioid? [Video]

Pada 2017, jutaan orang di seluruh dunia kecanduan opioid dan 115.000 meninggal karena overdosis. Opioid adalah obat penghilang rasa sakit paling manjur yang kita miliki,...

Newsletter

Subscribe to stay updated.