Peninggalan berusia 78.000 tahun itu mengungkapkan bagaimana populasi Zaman Batu berinteraksi dengan orang mati

Pemandangan umum dari tempat gua Panga i Saidi. Perhatikan penggalian parit tempat penguburan itu ditemukan. Penulis: Mohammad Javad Shoi

Hingga saat ini, 78.000 tahun yang lalu, penguburan ditemukan oleh para arkeolog di Panga Ya Saidi, sebuah situs gua di lepas pantai Kenya.

Meskipun kami memiliki tanda-tanda paling awal dari perilaku manusia modern, data awal tentang penguburan di Afrika jarang terjadi dan seringkali ambigu. Dengan demikian, sedikit yang diketahui tentang asal dan perkembangan kamar mayat di benua tempat spesies kita dilahirkan. Seorang anak yang dikuburkan di mulut gua Panga Ya Saidi 78.000 tahun lalu mengubah ini, menunjukkan bagaimana populasi Zaman Batu Pertengahan berinteraksi dengan orang mati.

Panga-i-Saidi telah menjadi tempat penting untuk mempelajari asal-usul manusia sejak penggalian dimulai pada 2010 sebagai bagian dari kemitraan jangka panjang antara arkeolog dari Institut Max Planck untuk Sejarah Manusia (Jena, Jerman) dan Museum Nasional Kenya (Nairobi ).

“Segera setelah kami pertama kali mengunjungi Panga-i-Saidi, kami menyadari bahwa itu istimewa,” kata Profesor Nicole Boyvin, peneliti utama dari proyek asli dan direktur Departemen Arkeologi MPI untuk Ilmu Sejarah Manusia. “Situs ini benar-benar unik. Musim penggalian yang berulang-ulang di Panga-i-Saidi kini telah membantu menciptakannya sebagai jenis kunci untuk pantai Afrika Timur, dengan sejarah 78 tahun yang tidak biasa dari aktivitas budaya, teknologi, dan simbolik manusia pada awalnya. ”

Mtota tetap ada

Munculnya blok utama Panga-i-Saidi dengan kerangka parsial yang diartikulasikan (atas) dan penampilan sisi kiri tengkorak dan rahang bawah Mtota (bawah). Penulis: Martinon-Torres dkk., 2021

Bagian dari tulang bayi pertama kali ditemukan saat penggalian di Panga Ya Saidi pada tahun 2013, namun baru pada tahun 2017 ditemukan lubang kecil berisi tulang yang sepenuhnya ditemukan. Kira-kira tiga meter di bawah dasar gua saat ini, sebuah lubang bundar dangkal berisi tulang-tulang yang terkelompok padat dan sangat membusuk, yang membutuhkan stabilisasi dan pelapisan di lapangan.

“Saat ini, kami tidak yakin apa yang kami temukan. Tulang-tulangnya terlalu rapuh untuk dipelajari di lapangan, “kata Dr. Emanuel Ndiema dari Museum Nasional Kenya.” Jadi kami menemukan yang sangat kami sukai, tetapi perlu waktu sebelum kami menyadari pentingnya. “

Jenazah manusia ditemukan di laboratorium

Setelah diplester, sisa-sisa bahan cor dibawa pertama-tama ke Museum Nasional di Nairobi dan kemudian ke laboratorium Pusat Penelitian Nasional untuk Evolusi Manusia (CENIEH) di Burgos, Spanyol, untuk penggalian lebih lanjut, pemrosesan dan analisis khusus.

Dua gigi yang terekspos selama penggalian blok sedimen di laboratorium awal telah membuat para peneliti menduga bahwa sisa-sisa itu mungkin manusia. Kemudian pekerjaan di CENIEH memastikan bahwa gigi tersebut milik seorang pria berusia 2,5 sampai 3 tahun yang kemudian dipanggil “Swahili” dalam bahasa Swahili.

Posisi anak

Rekonstruksi virtual Panga ya Saidi hominin tetap di tempatnya (kiri) dan rekonstruksi sempurna dari posisi asli anak pada saat tinggal (kanan). Penulis: Jorge Gonzalez / Elena Santos

Dalam beberapa bulan penggalian yang melelahkan di laboratorium CENIEH, penemuan baru yang mengesankan telah dibuat. “Kami mulai menemukan bagian tengkorak dan wajah, dengan rahang artikular utuh dan beberapa gigi,” jelas Profesor Maria Martinon-Torres, Direktur CENIEH. “Anehnya, artikulasi tulang belakang dan tulang rusuk juga selamat, bahkan melestarikan kelengkungan dada, menunjukkan bahwa itu adalah penguburan yang utuh dan pembusukan tubuh terjadi tepat di lubang tempat tulang-tulang itu ditemukan.”

Analisis mikroskopis dari tulang dan tanah di sekitarnya memastikan bahwa tubuh dengan cepat tertutup setelah penguburan dan pembusukan terjadi di dalam lubang. Dengan kata lain, Mtota sengaja dikuburkan tak lama setelah kematiannya.

Para peneliti lebih lanjut berhipotesis bahwa tubuh Mtota yang membungkuk, ditemukan berbaring di sebelah kanan dengan lutut ditarik ke dadanya, adalah penguburan yang dibungkus rapat dengan persiapan yang disengaja. Yang lebih luar biasa, catatan Martinon-Torres, adalah bahwa “posisi dan jatuhnya kepala di dalam lubang menunjukkan bahwa penyangga fana, seperti bantal, mungkin telah ada, menunjukkan bahwa komunitas tersebut mungkin telah mengambil beberapa bentuk upacara pemakaman. “

Penguburan manusia modern dan Neanderthal

Penanggalan luminescent dengan andal menempatkan Mtoto pada 78.000 tahun yang lalu, menjadikannya penguburan manusia tertua yang diketahui di Afrika. Periode akhir Zaman Batu di Afrika juga mencakup kaum muda – mungkin ini menunjukkan sikap khusus terhadap tubuh anak-anak di periode kuno ini.

Sisa-sisa manusia telah ditemukan di tingkat arkeologi dengan perkakas batu milik Zaman Batu Tengah Afrika – jenis teknologi terpisah yang dikatakan terkait dengan lebih dari satu spesies hominin.

“Hubungan antara penguburan anak ini dan peralatan dari Zaman Batu Pertengahan memainkan peran penting dalam menunjukkan bahwa Homo sapiens tidak diragukan lagi adalah produsen pasti dari produksi instrumen yang berbeda ini, tidak seperti spesies hominin lainnya,” catat Ndiema.

Meskipun temuan Panga-i-Saidi adalah bukti paling awal dari penguburan yang disengaja di Afrika, penguburan Neanderthal dan manusia modern di Eurasia berusia sekitar 120.000 tahun dan termasuk orang dewasa serta sebagian besar anak-anak dan anak di bawah umur. Alasan relatif tidak adanya penguburan awal di Afrika tetap sulit dipahami, mungkin karena perbedaan kamar jenazah atau kurangnya pekerjaan lapangan di sebagian besar benua Afrika.

“Penguburan Panga-i-Saidi menunjukkan bahwa menghirup orang mati adalah praktik budaya yang dilakukan oleh Homo sapiens dan Neanderthal,” kata Profesor Michael Petroglia dari Institut Max Planck di Jena. “Penemuan ini menimbulkan pertanyaan tentang asal dan perkembangan kamar mayat antara dua spesies manusia yang berkerabat dekat, serta tentang bagaimana perbedaan perilaku dan emosi kita satu sama lain.”

Informasi: 5 Mei 2021, Alam.
DOI: 10.1038 / s41586-021-03457-8

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Menyelidiki lebih dalam tentang asal usul sinar kosmik dengan gerakan Brown geometris

Representasi skema sinar kosmik yang merambat melalui awan magnetik. Kredit: Salvatore Buonocore Model simulasi menyediakan langkah pertama dalam mengembangkan algoritma untuk meningkatkan metode deteksi. Sinar...

Penyerapan elektron terpisah yang ditangkap dalam film

Film menangkap gambar penangkapan elektron terpisah. Kredit: Javier Marmolejo Para peneliti di Universitas Gothenburg telah mengamati penyerapan satu elektron oleh tetesan melayang dengan amplitudo...

Perlindungan probiotik? Bakteri Usus Ditemukan Melindungi Usus Terhadap Virus COVID-19

Para peneliti dari Universitas Yonsei di Korea Selatan telah menemukan bahwa bakteri tertentu yang hidup di usus manusia mengeluarkan obat yang menghambat SARS-CoV-2. ...

Menggali sejarah populasi Neanderthal menggunakan DNA nuklir purba dari sedimen gua

Galeri patung gua di Spanyol utara. Penulis: Javier Trueba - film sains Madrid DNA mitokondria manusia purba telah diekstraksi dari deposit gua, tetapi nilainya...

Sakelar Semikonduktor Berpanduan Laser untuk Komunikasi Generasi Selanjutnya

Insinyur Laboratorium Nasional Lawrence Livermore telah menemukan jenis baru sakelar semikonduktor yang digerakkan oleh laser yang secara teoritis dapat mencapai kecepatan lebih tinggi pada...

Newsletter

Subscribe to stay updated.