Penemuan tak terduga dari “perubahan iklim” Afrika mengubah pandangan evolusi manusia

Meskipun diakui secara luas bahwa perubahan iklim telah menyebabkan evolusi spesies kita di Afrika, sifat sebenarnya dari perubahan iklim ini dan dampaknya masih belum cukup jelas. Siklus glasial-interglasial sangat mempengaruhi pola perubahan iklim di banyak bagian dunia, dan diharapkan dapat mengatur perubahan lingkungan di Afrika selama periode kritis evolusi manusia selama ~ 1 juta tahun terakhir. Diyakini bahwa perubahan ekosistem yang disebabkan oleh siklus glasial ini mendorong evolusi dan penyebaran manusia purba.

Laporan diterbitkan di Prosiding National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS) minggu ini menantang pandangan itu. Dr. Cabot-Bar dan sekelompok staf multidisiplin internasional mengidentifikasi kondisi cuaca kuno, mirip dengan El Niño, sebagai pendorong perubahan iklim utama di Afrika. Ini memungkinkan kelompok tersebut untuk mempertimbangkan kembali kerangka iklim evolusi manusia yang ada.

Jalan-jalan dengan hujan

Dr. Cabot-Bar dan rekan-rekannya telah mengintegrasikan 11 arsip iklim dari seluruh Afrika selama 620.000 tahun terakhir untuk mengumpulkan gambaran spasial yang komprehensif tentang kapan dan di mana kondisi basah dan kering terjadi di benua itu. “Kami terkejut menemukan ‘ayunan’ iklim yang berbeda ke timur-barat, sangat mirip dengan pola fenomena meteorologi El Niño, yang saat ini sangat mempengaruhi distribusi curah hujan di Afrika,” jelas Dr Cabot-Bar, yang memimpin belajar. .

Danau Nakuru

Danau Alkaline Nakuru di Kenya kaya akan cyanobacterium Spirulina platensis, makanan utama flamingo kecil. Namun, karena peningkatan curah hujan di wilayah tersebut dalam beberapa tahun terakhir, bakteri dan flamingo punah. Penulis: Profesor Martin Trout, Universitas Potsdam

Para penulis menyimpulkan bahwa dampak Samudra Pasifik tropis pada apa yang disebut “sirkulasi pejalan kaki” – sabuk sel konveksi di sepanjang khatulistiwa yang memengaruhi curah hujan dan kekeringan di daerah tropis – adalah pendorong utama perubahan iklim ini. Data tersebut secara jelas menunjukkan bahwa daerah basah dan kering berpindah antara timur dan barat benua Afrika dalam kurun waktu sekitar 100.000 tahun, dan setiap pergeseran iklim tersebut disertai dengan perubahan besar pada flora dan fauna mamalia.

“Pergantian periode kering dan basah ini tampaknya telah mendorong penyebaran dan perkembangan vegetasi serta mamalia di Afrika Timur dan Barat,” jelas Dr. Cabot-Bar. “Hasil tambal sulam lingkungan mungkin juga merupakan komponen penting dari evolusi manusia dan demografi awal.”

Para ilmuwan cenderung menunjukkan bahwa meskipun perubahan iklim jelas bukan satu-satunya faktor yang menentukan evolusi manusia purba, namun penelitian baru memberikan perspektif baru tentang kaitan erat antara fluktuasi lingkungan dan asal mula nenek moyang kita.

Ngorongara

Ngarongara di tepi Serengeti di Tanzania adalah rumah bagi banyak satwa liar. Perubahan iklim, bagaimanapun, menyebabkan kelangkaan air yang parah, perubahan vegetasi, hilangnya keanekaragaman hayati dan penyakit berulang yang mengancam ekosistem yang rapuh. Penulis: Profesor Martin Trout, Universitas Potsdam

“Kami melihat banyak spesies mamalia pan-Afrika, distribusinya bertepatan dengan model yang telah kami identifikasi, dan yang sejarah evolusinya tampaknya bertepatan dengan fluktuasi basah-kering antara Afrika Timur dan Barat,” tambah Dr. Eleanor Gray, salah satu peneliti. dari rekan penulis dan rekan penulis ilmu sejarah manusia dinamai menurut Max Planck di Jerman. “Hewan-hewan ini mempertahankan sinyal lingkungan tempat manusia berevolusi, dan tampaknya nenek moyang manusia kita mungkin juga terbagi secara serupa di Afrika karena mereka juga mengalami tekanan lingkungan yang sama.”

Ecotones: daerah transisi antara zona ekologi yang berbeda

Para ilmuwan berpendapat bahwa curah hujan yang seperti ayunan antara Afrika Timur dan Barat kemungkinan besar telah menciptakan kawasan ekotonal kritis – zona penyangga antara zona ekologi yang berbeda, seperti padang rumput dan hutan.

“Ecotones menyediakan lingkungan yang beragam, kaya sumber daya, dan stabil yang dianggap penting bagi orang-orang di dunia modern awal,” tambah Dr. Cabot-Bar. “Mereka tampaknya penting bagi komunitas fauna lainnya.”

Kunyah panggul bahir dengan garam

Saat ini, lumpur asin, cekungan Chu-Bahir di Ethiopia selatan, pada suatu waktu dalam fase basah mengandung danau paleo yang luas. Pengeboran mendalam ilmiah dari permukaan planet saat ini telah memungkinkan untuk menemukan sisa-sisa sedimen sekitar 620.000 tahun, yang memungkinkan untuk memahami pergeseran intens dalam iklim hidroklimat yang sangat bervariasi di Afrika Timur. Penulis: Annette Jungiger, Universitas Tübingen

Bagi para ilmuwan, ini menunjukkan bahwa daerah pedalaman Afrika mungkin sangat penting untuk mendorong kelangsungan populasi jangka panjang. “Kami melihat tanda tangan arkeologi dari perwakilan awal spesies kami di seluruh Afrika,” kata Dr. Gray, “tetapi inovasi datang dan pergi, dan seringkali ditemukan, menunjukkan bahwa sejarah populasi kita yang dalam telah melihat pola gigi gergaji yang konstan dari pertumbuhan populasi lokal dan runtuh. Wilayah ekonomi mungkin telah menyediakan wilayah untuk kelangsungan populasi jangka panjang, memastikan bahwa populasi yang lebih besar terus berjalan, bahkan ketika populasi lokal sering kali punah. ”

“Menilai kembali pola stagnasi, perubahan, dan kepunahan ini melalui kerangka iklim baru akan memberikan wawasan baru ke dalam masa lalu manusia yang dalam,” kata Dr. Cabot Bar. “Ini tidak berarti bahwa manusia tidak berdaya sebelum perubahan iklim, tetapi mengubah ketersediaan habitat pasti akan mempengaruhi pola demografis dan pada akhirnya pertukaran genetik yang mendasari evolusi manusia.”

Informasi: 31 Mei 2021, Prosiding National Academy of Sciences.
DOI: 10.1073 / pnas. 2018277118

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Menyelidiki lebih dalam tentang asal usul sinar kosmik dengan gerakan Brown geometris

Representasi skema sinar kosmik yang merambat melalui awan magnetik. Kredit: Salvatore Buonocore Model simulasi menyediakan langkah pertama dalam mengembangkan algoritma untuk meningkatkan metode deteksi. Sinar...

Penyerapan elektron terpisah yang ditangkap dalam film

Film menangkap gambar penangkapan elektron terpisah. Kredit: Javier Marmolejo Para peneliti di Universitas Gothenburg telah mengamati penyerapan satu elektron oleh tetesan melayang dengan amplitudo...

Perlindungan probiotik? Bakteri Usus Ditemukan Melindungi Usus Terhadap Virus COVID-19

Para peneliti dari Universitas Yonsei di Korea Selatan telah menemukan bahwa bakteri tertentu yang hidup di usus manusia mengeluarkan obat yang menghambat SARS-CoV-2. ...

Menggali sejarah populasi Neanderthal menggunakan DNA nuklir purba dari sedimen gua

Galeri patung gua di Spanyol utara. Penulis: Javier Trueba - film sains Madrid DNA mitokondria manusia purba telah diekstraksi dari deposit gua, tetapi nilainya...

Sakelar Semikonduktor Berpanduan Laser untuk Komunikasi Generasi Selanjutnya

Insinyur Laboratorium Nasional Lawrence Livermore telah menemukan jenis baru sakelar semikonduktor yang digerakkan oleh laser yang secara teoritis dapat mencapai kecepatan lebih tinggi pada...

Newsletter

Subscribe to stay updated.