Pendahulu pterosaurus menemukan kekurangan ini dalam sejarah evolusi awal

Pteranadon terbang tinggi, genus pterosaurus yang mencakup beberapa reptil terbang terbesar yang diketahui. Ilustrasi disediakan oleh Elenarts / Adobe Stock. Kredit: Elenarts

Sini asli riwayat penerbangan. Maaf, saudara Wright, tapi cerita ini dimulai sebelum waktumu – di zaman dinosaurus.

Pterosaurus adalah reptil paling awal yang berevolusi dengan terbang, mendominasi langit 150 juta tahun sebelum menghilang dengan cepat sekitar 66 juta tahun yang lalu.

Namun, detail utama asal usul evolusi mereka dan bagaimana mereka memperoleh kemampuan terbang tetap menjadi misteri; salah satu yang telah dicoba diretas oleh ahli paleontologi selama 200 tahun terakhir. Untuk mempelajari lebih lanjut tentang perkembangan mereka dan mengisi beberapa celah pada fosil, penting untuk mengidentifikasi kerabat dekat mereka.

Menggunakan tengkorak dan kerangka yang baru ditemukan yang telah ditemukan di Amerika Utara, Brasil, Argentina, dan Madagaskar dalam beberapa tahun terakhir, peneliti Virginia Tech Sterling Nesbitt dan Michelle Stoker dari Departemen Geosains di College of Science telah menunjukkan bahwa kelompok tersebut disebut Pendahulu Dinosaurus. adalah kerabat dekat pterosaurus.

Dromeron

Gambar artistik Dromeron (latar depan) serta dinosaurus dan kerabat terkait, berdasarkan fosil dari Ghost Ranch, New Mexico. Ilustrasi disediakan oleh Donna Braginets. Penulis: Donna Braginets

“Dari mana asal pterosaurus?” adalah salah satu masalah paling menonjol dari evolusi reptil; kami pikir kami punya jawabannya sekarang, ”kata Nesbitt, seorang profesor di Departemen Geosains dan anggota staf pengajar di Institut Ilmu Hayati Frolin dan Pusat Perubahan Global.

Temuan mereka dipublikasikan di Alam.

Fosil Gregory Dromeron, spesies lagerpetites, pertama kali dikumpulkan di Texas pada tahun 1930-an dan 1940-an, tetapi tidak diidentifikasi dengan benar hingga tahun 2009. Yang unik dari penggalian ini adalah sebagian tengkorak dan otak yang terpelihara dengan baik, yang setelah penyelidikan lebih lanjut menunjukkan bahwa reptilia ini memiliki keseimbangan yang baik dan kemungkinan merupakan hewan yang gesit.

Lagerpeton

Kerangka parsial Lagerpeton (pinggul, tungkai dan tulang belakang) dari ~ 235 juta tahun dari Argentina. Studi lebih lanjut dari sampel ini membantu menghubungkan fitur lagerpetites dengan pterosaurus. Foto milik Sterling Nesbitt. Penulis: Virginia Tech

Setelah mencari lebih banyak spesies lagerpetites di Amerika Selatan, ahli paleontologi mampu membuat gambaran yang cukup bagus tentang apa itu lagerpeptida; ini adalah reptil kecil tak bersayap yang hidup di seluruh Pangaea di sebagian besar wilayah Trias Masa, dari 237 hingga 210 juta tahun lalu.

Dan selama 15 tahun terakhir, lima tim peneliti dari enam negara yang berbeda dan tiga benua telah berkumpul untuk memperbaiki beberapa kekurangan dalam sejarah evolusi pterosaurus, menyusul penemuan baru-baru ini di AS dari banyak logerpetites, tungkai depan dan tulang belakang, Brasil, Argentina, dan Madagaskar.

Apa yang memberi ide ahli paleontologi untuk melihat lagerpetites sebagai kerabat dekat pterosaurus? Ahli paleontologi telah lama mempelajari tulang lagerpetites dan mencatat bahwa panjang dan bentuk tulang mereka mirip dengan tulang pterosaurus dan dinosaurus. Tetapi dari sedikit fosil yang mereka miliki sebelumnya, orang hanya dapat berasumsi bahwa logarpeptida sedikit lebih mirip dengan dinosaurus.

Apa yang sebenarnya menyebabkan pergeseran dalam silsilah keluarga dapat dikaitkan dengan tengkorak dan kaki depan logerpeptida yang baru dikumpulkan, yang menunjukkan sifat yang lebih mirip dengan pterosaurus daripada dinosaurus. Dan dengan bantuan kemajuan teknologi baru, para peneliti telah menemukan bahwa pterosaurus dan logerpeptida memiliki lebih banyak kesamaan daripada yang terlihat pada pandangan pertama.

Menggunakan mikro-computational tomographic scanning (µCT) untuk merekonstruksi otak dan sistem sensorik mereka di tengkorak yang baru ditemukan, ahli paleontologi telah menentukan bahwa otak dan sistem sensorik logerpeptida memiliki banyak kesamaan dengan jenis pterosaurus.

“Data CT telah menjadi revolusioner untuk paleontologi,” kata Stoker, yang merupakan profesor paleontologi vertebrata, anggota fakultas Institut Ilmu Kehidupan di Frolin dan Pusat Perubahan Global.

“Beberapa dari fosil rapuh ini dikumpulkan hampir 80 tahun yang lalu dan bukannya menabrak tengkorak yang pertama kali diketahui ini Dromeron, kami dapat menggunakan teknologi ini untuk merekonstruksi anatomi otak dan telinga bagian dalam dari fosil kecil ini dengan hati-hati untuk membantu mengidentifikasi kerabat awal pterosaurus. “

Salah satu kesimpulan yang mencolok dan misterius adalah bahwa lagerpetites non-terbang telah mengembangkan fitur neuroanatomis yang memungkinkan pterosaurus terbang, yang memungkinkan untuk memperoleh lebih banyak informasi tentang asal mula penerbangan.

“Studi ini adalah hasil dari upaya internasional menggunakan metode tradisional dan lanjutan,” kata Martin D. Escura, penulis utama studi dari Museo Argentino de Siensias Naturales di Buenos Aires, Argentina. “Ini adalah contoh bagaimana sains modern dan kolaborasi dapat menjelaskan pertanyaan lama yang telah melanda ahli paleontologi selama lebih dari satu abad.”

Pada akhirnya, penelitian ini akan membantu menjembatani kesenjangan anatomis dan evolusi yang ada antara pterosaurus dan reptil lain. Hubungan evolusi baru yang muncul dari studi ini akan menciptakan paradigma baru yang akan memberikan dasar yang sama sekali baru untuk mempelajari asal-usul reptil ini dan kemampuan terbangnya.

Dengan sedikit informasi yang dimiliki ahli paleontologi tentang pterosaurus awal, mereka sering menjelaskan evolusi yang sangat cepat untuk mendapatkan bentuk tubuh unik mereka. Tetapi sekarang setelah lagerpeptida dianggap sebagai pelopor pterosaurus, ahli paleontologi dapat mengatakan bahwa pterosaurus berevolusi dengan kecepatan yang sama seperti kelompok reptilia besar lainnya, berkat penemuan “orang biasa” yang baru-baru ini.

“Penerbangan adalah perilaku yang mengasyikkan, dan telah berkembang beberapa kali sepanjang sejarah Bumi,” kata Seryozha W. Evers dari Universitas Fribourg. “Mengusulkan hipotesis baru tentang hubungan mereka dengan hewan punah lainnya merupakan langkah maju yang penting dalam memahami asal-usul penerbangan pterosaurus.”

Beberapa pertanyaan tetap ada dalam misteri evolusi ini. Sekarang logerpeptida adalah kerabat terdekat pterosaurus, mengapa mereka masih kekurangan beberapa karakteristik utama pterosaurus, termasuk yang paling menonjol – sayapnya?

“Kami masih kekurangan banyak informasi tentang pterosaurus paling awal, dan kami masih belum tahu bagaimana kerangka mereka berubah menjadi hewan terbang,” kata Nesbitt.

Nesbitt, Stoker, dan tim mahasiswa pascasarjana dan sarjana Virginia Tech terus mempelajari hewan yang muncul pada periode Trias – periode waktu dalam sejarah Bumi ketika banyak kelompok vertebrata yang akrab, seperti dinosaurus, penyu, mamalia, dan keluarga amfibi, pertama kali muncul. Ketika dan ketika kondisinya aman, mereka berencana untuk pergi ke lapangan untuk mengumpulkan lebih banyak fosil dari zaman Trias.

Mungkin segera kami akan memiliki lebih banyak informasi untuk membuat beberapa sentuhan dalam sejarah penerbangan asli.

Referensi: “Pendahulu dinosaurus misterius menjembatani jurang pemisah asal Pterosaurus” Martin D. Ezkura, Sterling J. Nesbit, Mario Bronzati, Fabio Marco Dala Vecchia, Federico L. Agnolin, Roger B.J. Benson, Federico Bryson Egley, Sergio F. Cabreira, Serjoscha W. Evers, Adriel R. Gentil, Randall B. Irmis, Agustín G. Martinelli, Fernando E. Novas, Lúcio Roberto da Silva, Nathan D. Smith, Michelle R. Stocker , Alan H.Turner dan Max C.Langer, 9 Desember 2020, Alam.
DOI: 10.1038 / s41586-020-3011-4

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Topan Super Surigae menyulut Pasifik

19 April 2021 Topan super mencapai intensitas ekstrem setahun lebih banyak daripada badai era satelit mana pun. Surigae tidak akan mendarat, tetapi topan yang muncul di...

Mekanisme fotoenzim kunci yang diuraikan

Kesan artis tentang katalisis enzimatik yang diusulkan dalam mekanisme fotodekarboksilase asam lemak (Sains 2021). Kredit: Damien Sorigué Pengoperasian enzim FAP, yang berguna untuk memproduksi...

DOE Mendorong Investasi A.S. yang Agresif dalam Energy Fusion

Sinar laser energi tinggi NIF berkumpul di target di tengah kamera target. Keberhasilan mendapatkan penyalaan fusi akan menjadi langkah maju yang besar dalam...

Fisikawan menciptakan bit kuantum yang dapat mencari materi gelap

Sebuah qubit (persegi panjang kecil) dipasang pada tingkat kebiruan, yang berada di atas jari untuk menunjukkan skala. Ilmuwan di Farmland Universitas Chicago menggunakan...

Ahli paleontologi memperkirakan bahwa 2,5 miliar T. rex menjelajahi Bumi selama periode Kapur

Untuk semua mereka yang terlambatKapur Menurut sebuah studi baru, jumlah total tyrannosaurus yang pernah hidup di Bumi adalah sekitar 2,5 miliar individu, di mana...

Newsletter

Subscribe to stay updated.