Pegunungan Colorado mendukung dampak yang disebabkan oleh tumpahan kendaraan “Hujan Asam”

Padang rumput, hutan, dan puncak gunung menciptakan lanskap pegunungan tinggi di Niwot Ridge di Pegunungan Rocky, 40 km di barat laut Colorado’s Boulder. Kredit: William Bowman

Ada kecenderungan perbaikan ekologi jangka panjang di sebelah barat Boulder. Peneliti CU Boulder telah menemukan bahwa Niwot Ridge – daerah pegunungan tinggi di Pegunungan Rocky, sebelah timur Continental Divide – perlahan pulih dari tingkat keasaman yang lebih tinggi yang disebabkan oleh tumpahan kendaraan di Colorado Front Range.

Hasilnya menunjukkan bahwa itu adalah nitrat dan sulfur asam Tingkat di wilayah Lembah Danau Hijau di Niwot Ridge telah menurun secara keseluruhan selama 30 tahun terakhir, terutama sejak pertengahan tahun 2000-an. Penemuan, yang menunjukkan pemulihan daerah pegunungan di Dataran Tinggi Barat, telah dipublikasikan di surat kabar Jurnal Penelitian Geofisika: Biogeosciences.

Kabar baiknya adalah untuk satwa liar dan bunga liar di Taman Nasional Pegunungan Rocky di utara Bukit Niwot, yang bergantung pada tingkat keasaman yang terbatas di air dan tanah. Pegunungan Rocky di Colorado adalah sumber air bagi orang-orang yang tinggal di Belahan Barat, dan integritas ekosistem ini memengaruhi kuantitas dan kualitas air itu.

“Sepertinya kami melakukan hal yang benar. Dengan mengontrol emisi kendaraan, beberapa dari tempat khusus ini yang membuat Colorado istimewa kembali ke tempat mereka sebelumnya,” kata Jason Neff, penulis bersama makalah dan direktur Lab Inovasi Keberlanjutan Colorado (SILC).

Hampir semua bagian dunia, termasuk Colorado Rockies, telah terpengaruh oleh peningkatan nutrisi asam dalam hujan dan salju, seperti nitrogen, selama 200 tahun terakhir. Nitrogen oksida, seperti nitrat, sebagian besar dihasilkan dari kendaraan dan produksi energi. Amonium adalah komponen utama dari pupuk pertanian umum.

Nitrogen merupakan nutrisi penting yang dibutuhkan dalam ekosistem. Tetapi ketika terlalu banyak tingkat nitrogen meningkat, kimia tanah dan air ini dapat menyulitkan tanaman asli untuk tumbuh atau bertahan hidup, menciptakan lompatan dalam efek negatif.

Jajaran Pegunungan Niwot di Pegunungan Rocky

40% air di City of Boulder berasal dari Green Lakes Valley di Niwot Ridge, yang telah dipelajari oleh para peneliti dalam studi ini. Kredit: William Bowman

Di musim panas, matahari menghangatkan bagian barat timur Pegunungan, dan udara panas naik, membawa nitrogen dari mobil, industri, dan pertanian. Saat udara mendingin, awan terbentuk di atas Pegunungan Rocky dan badai sore hari surut – mencemari polutan – jelas Neff.

Pada tahun 1970-an, apa yang disebut “hujan asam” menghantam ekosistem Pantai Timur jauh lebih keras daripada Pantai Barat, yang terkenal memusnahkan populasi ikan dan membunuh pohon di wilayah yang luas di utara New York. Tetapi para ilmuwan terus bekerja untuk memahami bagaimana peningkatan tingkat makanan asam memengaruhi wilayah pegunungan dan berapa lama waktu yang dibutuhkan ekosistem ini untuk pulih.

Untuk mengisi kesenjangan pengetahuan ini, para peneliti menganalisis data tentang pengendapan dan kimia air atmosfer dari 1984 hingga 2017 dari Mountain Research Station, Arctic and Alpine Research Institute (INSTAAR) dan fasilitas CU Boulder yang terletak di puncak Niwot. Pada awal tahun 2000-an mereka menemukan bahwa kadar asam nitrat dan sulfat telah berhenti meningkat di Lembah Danau Hijau. Mereka mulai menurun pada pertengahan 2000-an.

Namun, temuan mereka bukanlah kabar baik. Kadar amonium yang diekstraksi dari pupuk memiliki curah hujan lebih dari dua kali lipat di daerah ini antara tahun 1984 dan 2017, yang menunjukkan kebutuhan untuk terus mengendalikan bahan kimia pertanian ini dan pengaruhnya terhadap ekosistem pegunungan.

Dari kerja lapangan hingga statistik

Pekerjaan ini didasarkan pada penelitian lapangan selama beberapa dekade oleh para peneliti di CU Boulder dan Colorado.

Niwot Ridge adalah salah satu dari 28 situs Penelitian Ekologi Jangka Panjang AS (LTER) yang didanai oleh National Science Foundation. Distribusi seluas 4 kilometer persegi membentang dari daratan ke hutan subalpine, 25 mil barat laut Boulder. Para peneliti di CU Boulder, serta Colorado State University dan U.S. Geological Survey, telah mengumpulkan data di sini sejak pertengahan 1970-an untuk melintasi salju, hujan es, dan hujan.

Pada tahun 80-an, 90-an, dan 2000-an, mereka bekerja untuk mengalihkan perhatian pada peningkatan pengasaman di ekosistem pegunungan di Colorado sebagai kebutuhan untuk mengatur polusi di daerah Pegunungan Depan.

Neff menunjukkan bahwa para ilmuwan yang berdedikasi ini telah memungkinkan penelitian baru ini.

“Kami menggunakan pemodelan kualitas air dan pendekatan statistik untuk menganalisis kumpulan data jangka panjang yang telah dikumpulkan oleh para peneliti Niwot selama beberapa dekade,” kata Eve-Lyn Hinckley, penulis makalah dan anggota INSTAAR. “Data tersedia untuk diunduh siapa saja. Pendekatan pemodelan kami memungkinkan kami untuk mengevaluasi model mereka sendiri secara ketat. ”

Sejak tahun 1990, Bill Bowman, direktur Mountain Research Station dan profesor ekologi dan biologi evolusi, telah mempelajari bagaimana nutrisi seperti nitrogen mempengaruhi tumbuhan di ekosistem pegunungan. Dia telah melihat bahwa lingkungan pegunungan adalah satu-satunya lingkungan yang merespon nutrisi ini.

“Ini adalah sistem yang beradaptasi dengan hara rendah, dengan iklim yang keras dan musim tanam yang sangat singkat, dan membeku di tengah musim. Tanaman ini sangat lambat. Dan mereka tidak dapat merespons lebih banyak nitrogen yang memasuki sistem,” kata Bowman, anggota INSTAAR. .

Ia juga mengamati bahwa ekosistem ini pulih relatif lambat, bahkan ketika unsur asam seperti nitrogen tidak ditambahkan. Tetapi seperti Neff, yang menyelesaikan tesis sarjananya dengan Bowman pada 1993 menggunakan data dari Niwot Ridge pada 1993, menurutnya penelitian ini memuaskan.

Hasil tersebut menunjukkan bahwa ekosistem berpotensi untuk pulih, meskipun hasilnya dikatakan lambat.

“Kami masih memiliki masalah kualitas udara di Front Range. Tetapi bahkan dengan masalah kualitas udara ini, penelitian ini menunjukkan bahwa pengaturan emisi kendaraan dan pembangkit listrik memiliki dampak yang besar, ”kata Neff.

Referensi: “Tren Jangka Panjang dalam Presipitasi Asam dan Ekspor Elemental Daerah Aliran Sungai dari Daerah Tangkapan Alpen di Pegunungan Rocky Colorado, AS” oleh John T. Crawford, Eve – Lyn S. Hinckley dan Jason C. Neff, 9 November 2020, Jurnal Penelitian Geofisika: Biogeosciences.
DOI: 10.1029 / 2020JG005683

Penulis lain dari artikel ini adalah John Crawford Institute of Arctic and Alpine Research (INSTAAR) dan penulis utama CU Boulder.

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Diet junk food dapat meningkatkan risiko mengemudi berbahaya di antara pengemudi truk

Diet tidak sehat yang terkait dengan kelelahan yang lebih besar: Faktor kunci dalam peningkatan risiko kecelakaan, kata para peneliti. Pola makan yang tidak sehat dapat...

Fotosintesis buatan menjanjikan sumber energi yang bersih dan berkelanjutan

Manusia dapat melakukan banyak hal yang tidak dapat dilakukan oleh tumbuhan. Kita bisa berjalan, berbicara, mendengarkan, melihat dan menyentuh. Tetapi tanaman memiliki...

Es laut di pantai Arktik menipis secepat yang saya kira

Es Arktik yang menurun bisa dibilang salah satu korban terbesar perubahan iklim, dan dampaknya sangat luas, dari keadaan beruang kutub yang ikonik dan satwa...

Dinosaurus terbesar di Australia – “Titan Selatan” – baru saja memasuki buku rekor!

Kolaborasi Australia, "Titan Cooper Selatan." Penulis: Vlad Konstantinov, Scott Hoknul © Museum Sejarah Alam Eromanga Apa lapangan basket yang lebih tinggi dari b-double, dan...

Maju dengan roket SLS Moon raksasa, pertemuan dekat dengan Ganymede dan gerhana cincin api

Inti roket Space Launch System (SLS) seberat 188.000 pon telah naik ke peluncur bergerak, di antara dua pendorong roket padat. Kredit: NASA Bergerak maju...

Newsletter

Subscribe to stay updated.