Otak manusia telah berkembang sebagai akibat dari punahnya hewan-hewan besar

Ilustrasi perburuan gajah. Penulis: Dana Ackerfeld

Makalah baru oleh Dr. Mickey Ben-Dora dan Profesor Rana Barkay dari Departemen Arkeologi Jacob M. Alkov di Universitas Tel Aviv menawarkan penjelasan pemersatu asli tentang evolusi fisiologis, perilaku, dan budaya spesies manusia sejak kemunculan pertamanya tentang dua juta tahun yang lalu, revolusi pertanian (sekitar 10.000 SM). Menurut artikel tersebut, manusia berevolusi sebagai pemburu hewan besar, yang pada akhirnya menyebabkan kepunahan. Saat mereka beradaptasi dengan berburu mangsa kecil dan cepat, manusia mengembangkan kemampuan kognitif yang lebih tinggi, sebagaimana dibuktikan oleh perubahan evolusioner yang paling nyata – peningkatan volume otak dari 650 meter kubik. Lihat hingga 1500 meter kubik. Sampai saat ini, tidak ada penjelasan pemersatu tentang fenomena utama dalam prasejarah manusia yang dikemukakan. Teori novel diterbitkan di Majalah Kuarter.

Dalam beberapa tahun terakhir, semakin banyak bukti yang menunjukkan bahwa manusia merupakan faktor utama kepunahan hewan besar, sehingga mereka harus beradaptasi dengan berburu hewan yang lebih kecil, pertama di Afrika dan kemudian di semua bagian lain dunia. Di Afrika 2,6 juta tahun yang lalu, ketika manusia pertama kali muncul, ukuran rata-rata mamalia darat mendekati 500 kg. Sebelum munculnya pertanian, angka ini turun lebih dari 90% – menjadi beberapa puluh kg.

Ran Barkay

Profesor Ran Barcai. Penulis: Universitas Tel Aviv

Menurut para peneliti, ukuran permainan yang menurun dan kebutuhan untuk berburu hewan kecil yang bergerak cepat telah memaksa orang untuk menunjukkan kelicikan dan keberanian – sebuah proses evolusi yang membutuhkan peningkatan ukuran otak manusia dan kemudian mengarah pada perkembangan bahasa. yang memungkinkan pertukaran informasi, ekstraksi. Teorinya adalah bahwa semua cara melayani satu hal: menghemat energi tubuh.

Para peneliti menunjukkan bahwa untuk sebagian besar evolusi mereka, manusia purba adalah puncak predator yang berspesialisasi dalam berburu hewan besar. Mewakili sebagian besar biomassa yang tersedia untuk berburu, hewan-hewan ini memberi manusia tingkat lemak yang tinggi, sumber energi yang penting, dan memungkinkan pengembalian energi yang lebih tinggi daripada hewan buruan kecil. Di masa lalu, Afrika adalah rumah bagi enam spesies gajah yang berbeda, yang menyumbang lebih dari setengah biomassa dari semua herbivora yang diburu manusia. Data awal dari Afrika Timur menunjukkan bahwa homo sapiens muncul di wilayah tersebut hanya setelah penurunan jumlah gajah yang signifikan di beberapa wilayah. Membandingkan ukuran hewan yang ditemukan dalam budaya arkeologi yang mewakili berbagai jenis orang di Afrika Timur, Eropa Selatan, dan Israel, para peneliti menemukan bahwa dalam semua kasus terdapat penurunan yang signifikan dalam prevalensi hewan dengan berat lebih dari 200 kg seiring dengan peningkatan volume otak manusia.

“Kami mengaitkan peningkatan volume otak manusia dengan kebutuhan untuk menjadi pemburu yang lebih cerdas,” jelas Dr. Ben-Dor. Misalnya, kebutuhan untuk berburu lusinan rusa daripada seekor gajah menyebabkan tekanan evolusi yang berkepanjangan pada fungsi otak manusia, yang sekarang menggunakan lebih banyak energi baik dalam gerakan maupun proses berpikir. Perburuan hewan kecil, yang terus-menerus terancam oleh predator dan karenanya mereka melarikan diri dengan sangat cepat, membutuhkan fisiologi yang disesuaikan dengan pengejaran, serta alat berburu yang lebih canggih. Aktivitas kognitif juga meningkat, karena pelacakan cepat membutuhkan pengambilan keputusan yang cepat berdasarkan keakraban yang fenomenal dengan perilaku hewan – informasi yang perlu disimpan dalam memori yang lebih besar. “

Adaptasi evolusioner manusia sangat berhasil, ”kata Dr. Ben-Dor. “Karena ukuran hewan terus berkurang, penemuan busur dan anak panah serta penjinakan anjing memungkinkan perburuan hewan menengah dan kecil secara lebih efisien – hingga populasi ini juga menurun. Menjelang akhir Zaman Batu, ketika hewan semakin kecil, orang harus menginvestasikan lebih banyak energi untuk berburu daripada yang bisa dibawa pulang. Memang, saat itulah Revolusi Pertanian terjadi, yang melibatkan penjinakan hewan dan tumbuhan. Ketika orang pindah ke pemukiman permanen dan menjadi petani, ukuran otak mereka menurun ke volume saat ini – 1300-1400 meter kubik. Ini karena dengan tanaman peliharaan dan hewan yang tidak bisa terbang, tidak perlu lagi mengalokasikan kemampuan kognitif yang sangat baik untuk tugas berburu. “

Profesor Barcai: “Sementara otak simpanse, misalnya, tetap stabil selama 7 juta tahun, otak manusia telah berkembang tiga kali lipat, mencapai ukuran terbesarnya sekitar 300.000 tahun yang lalu. Selain volume otak, tekanan evolusioner telah memaksa manusia untuk menggunakan bahasa, api, dan alat canggih seperti busur dan anak panah, untuk menyesuaikan lengan dan bahu dengan tugas melempar dan melempar, dan tubuh mereka untuk pengejaran yang lama, untuk menyempurnakan alat batu mereka, menjinakkan. anjing dan akhirnya menjinakkan permainan itu sendiri dan beralih ke pertanian ”.

Profesor Barkai menambahkan: “Kita perlu memahami bahwa perspektif kita tidak ditentukan. Orang-orang telah membawa masalah ini ke atas diri mereka sendiri. Dengan berfokus pada perburuan hewan terbesar, mereka menyebabkan kerusakan. Di mana pun manusia muncul – baik homo erectus atau homo sapiens, cepat atau lambat kita akan mengamati kepunahan massal hewan besar. Ketergantungan pada hewan besar ada harganya. Orang-orang merusak mata pencaharian mereka. Tapi sementara spesies lain, seperti sepupu Neanderthal kita, punah saat mangsa besar mereka menghilang, homo sapiens memutuskan untuk memulai dari awal lagi, kali ini dengan mengandalkan pertanian. ”

Referensi: “Mengurangi ukuran produksi sebagai agen lingkungan pemersatu dalam evolusi manusia Pleistosen” Mickey Ben-Dor dan Ran Barca, 19 Februari 2021, Studi keempat.
DOI: 10.3390 / quat4010007

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Skrining sinar-X mengidentifikasi obat yang menjanjikan untuk pengobatan COVID-19

Sebuah tim peneliti, termasuk ilmuwan MPSD, telah mengidentifikasi beberapa kandidat untuk melawan obat tersebut SARS-CoV-2 coronavirus menggunakan sumber cahaya sinar-X PETRA III di German...

Teori konspirasi memengaruhi perilaku kita – bahkan jika kita tidak mempercayainya!

Paling tidak karena COVID-19 pandemi, teori konspirasi lebih relevan dari sebelumnya. Mereka diberitakan dan didiskusikan di hampir semua media dan komunikasi. Tapi...

“Doodle Ringan” Nyata dalam Waktu Nyata

Para peneliti di Tokyo Metropolitan University telah merancang dan menerapkan algoritme yang disederhanakan untuk mengubah garis yang digambar secara bebas menjadi hologram pada CPU...

Teleskop Webb NASA menyertakan tabir surya seukuran lapangan tenis untuk perjalanan jutaan kilometer

Kedua wajah tabir surya James Webb Space Telescope dinaikkan secara vertikal untuk mempersiapkan pelipatan lapisan tabir surya. Kredit: NASA / Chris Gunn Insinyur bekerja...

Mineralogi Hangat Global Mengelola Pusat Perlindungan Kehidupan Batin

Tim lapangan DeMMO dari kiri ke kanan: Lily Momper, Brittany Kruger, dan Caitlin Casar mengambil sampel air yang meledak dari toilet DeMMO. Pendanaan:...

Newsletter

Subscribe to stay updated.