NASA memilih 4 misi astrofisika untuk mempelajari rahasia alam semesta

NASA telah memilih empat misi astrofisika skala kecil untuk mengembangkan konsep selanjutnya dalam program baru yang disebut Pioneers. Melalui satelit kecil dan balon ilmiah, pilihan ini memungkinkan platform baru untuk menjelajahi fenomena kosmik seperti evolusi galaksi, exoplanet, neutrino berenergi tinggi, dan bintang neutron fusi.

“Para peneliti utama dalam studi konseptual ini membawa pemikiran inovatif dan segera ke masalah bagaimana melakukan eksperimen astrofisika berdampak tinggi dengan anggaran yang ketat,” kata Thomas H. Zurbuchen, administrator asosiasi Direktorat Misi Ilmiah. dari NASA. “Setiap eksperimen yang diusulkan akan melakukan sesuatu yang tidak dapat dilakukan oleh teleskop atau misi NASA lain, mengisi celah penting dalam pemahaman kita tentang alam semesta secara luas.”

Puing-puing meledak setelah bintang neutron bertabrakan

Saat bintang neutron bertabrakan, beberapa puing meledak menjadi berkas partikel yang bergerak hampir dengan kecepatan cahaya, menghasilkan semburan singkat sinar gamma. Kredit: Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA / CI Lab

Ini adalah empat konsep yang dipilih untuk diperdalam:

Aspera adalah SmallSat yang akan mempelajari evolusi galaksi. Dengan mengamati sinar ultraviolet, ia akan memeriksa gas panas di ruang antar galaksi yang disebut medium intergalaksi, serta keluar masuknya gas dari galaksi. Media antargalaksi adalah komponen penting alam semesta, tetapi tidak terukur dengan baik; Aspera akan mengurangi celah itu. Penyelidik utamanya adalah Carlos Vargas di Universitas Arizona.

Pandora adalah SmallSat yang akan mempelajari 20 bintang dan 39 exoplanetnya dalam cahaya tampak dan inframerah. Ini bertujuan untuk melepaskan sinyal dari bintang dan atmosfer planet. Memahami bagaimana perubahan cahaya bintang memengaruhi pengukuran exoplanet adalah masalah luar biasa dalam pencarian planet layak huni di luar tata surya. Penyelidik utamanya adalah Elisa Quintana, dari NASA Goddard Space Flight Center.

StarBurst adalah SmallSat yang akan mendeteksi sinar gamma berenergi tinggi dari peristiwa seperti fusi puing-puing bintang padat yang disebut bintang neutron. Ini akan memberikan informasi berharga tentang peristiwa ini, yang juga terdeteksi melalui gelombang gravitasi oleh observatorium Bumi. Peristiwa ini adalah tempat sebagian besar logam berat di alam semesta, seperti emas dan platinum, terbentuk. Sejauh ini, hanya satu dari peristiwa ini yang telah diamati secara bersamaan dalam gelombang gravitasi dan sinar gamma; StarBurst akan menemukan hingga sepuluh tahun. Penyelidik utamanya adalah Daniel Kocevski dari NASA Marshall Space Flight Center.

PUEO adalah misi balon yang dirancang untuk diluncurkan dari Antartika yang akan mendeteksi sinyal dari neutrino berenergi ultra-tinggi, partikel yang berisi petunjuk berharga tentang proses astrofisika berenergi lebih tinggi, termasuk penciptaan lubang hitam dan fusi. dari bintang neutron. Neutrino menjelajahi alam semesta dengan lancar dan membawa informasi tentang peristiwa yang berjarak miliaran tahun cahaya. PUEO akan menjadi survei paling sensitif terhadap neutrino kosmik berenergi ultra-tinggi yang pernah dilakukan. Penyidik ​​utamanya adalah Abigail Vieregg dari Universitas Chicago.

Setelah definisi lebih lanjut, keempat studi konseptual ini akan menjalani review studi konseptual sebelum disetujui untuk penerbangan.

Program Pioneers memberikan kesempatan kepada para peneliti karir menengah awal untuk mengusulkan eksperimen inovatif dan melakukan penelitian sains ruang angkasa atau suborbital untuk pertama kalinya.

“Melalui program yang dirancang untuk menarik profesional muda ini, kami menerima dua lusin ide hebat dari berbagai kelompok inovator di universitas NASA, laboratorium penelitian, dan pusat,” kata Paul Hertz, direktur divisi tersebut. astrofisika NASA di markas besar NASA di Washington.

Peneliti utama harus kreatif dalam merancang misi untuk menjaga biaya tetap rendah, karena batasan biaya untuk misi Perintis adalah $ 20 juta. Titik harga rendah ini dimungkinkan sebagian oleh industri satelit kecil yang berkembang pesat untuk observasi Bumi dan akses Internet, yang memungkinkan para peneliti memperoleh pesawat ruang angkasa untuk dijual. Selain itu, teleskop yang dikembangkan oleh lembaga pemerintah lainnya dapat digunakan alih-alih memulai dari awal.

Program itu sendiri merupakan percobaan untuk NASA. Badan tersebut tidak pernah meminta proposal untuk eksperimen astrofisika dengan batas serendah itu dengan batasan sesempit itu. Beberapa konsep mungkin memerlukan, setelah studi lebih lanjut, anggaran yang lebih besar, yang berarti konsep tersebut pada akhirnya tidak akan disetujui untuk penerbangan menggunakan program Perintis.

“Kami tidak tahu apakah ada astrofisika hebat yang dapat dilakukan pada satelit senilai $ 20 juta, tetapi kami menantang komunitas dan mereka mengajukan banyak proposal inovatif,” kata Hertz. “Sekarang, kami sangat senang melihat apakah mereka bisa mendapatkannya.”

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Topan Super Surigae menyulut Pasifik

19 April 2021 Topan super mencapai intensitas ekstrem setahun lebih banyak daripada badai era satelit mana pun. Surigae tidak akan mendarat, tetapi topan yang muncul di...

Mekanisme fotoenzim kunci yang diuraikan

Kesan artis tentang katalisis enzimatik yang diusulkan dalam mekanisme fotodekarboksilase asam lemak (Sains 2021). Kredit: Damien Sorigué Pengoperasian enzim FAP, yang berguna untuk memproduksi...

DOE Mendorong Investasi A.S. yang Agresif dalam Energy Fusion

Sinar laser energi tinggi NIF berkumpul di target di tengah kamera target. Keberhasilan mendapatkan penyalaan fusi akan menjadi langkah maju yang besar dalam...

Fisikawan menciptakan bit kuantum yang dapat mencari materi gelap

Sebuah qubit (persegi panjang kecil) dipasang pada tingkat kebiruan, yang berada di atas jari untuk menunjukkan skala. Ilmuwan di Farmland Universitas Chicago menggunakan...

Ahli paleontologi memperkirakan bahwa 2,5 miliar T. rex menjelajahi Bumi selama periode Kapur

Untuk semua mereka yang terlambatKapur Menurut sebuah studi baru, jumlah total tyrannosaurus yang pernah hidup di Bumi adalah sekitar 2,5 miliar individu, di mana...

Newsletter

Subscribe to stay updated.