“Naga Laut” prasejarah yang misterius, ditemukan di Selat Inggris, diidentifikasi sebagai spesies baru

Ilustrasi Thalassodraco etchesi. Ditulis oleh Megan Jacobs

“Hewan ini jelas melakukan sesuatu yang lain,” kata seorang ahli paleontologi di Universitas Baylor.

Reptil laut kecil yang misterius, lahir 150 juta tahun lalu, telah diidentifikasi sebagai spesies baru yang bisa menyelam jauh. Sebuah spesimen yang terawetkan dengan baik ditemukan akhir-akhir ini Jurassic deposit laut dalam di sepanjang Selat Inggris di Dorset, Inggris.

Reptil air diidentifikasi sebagai bagian dari kelompok yang dikenal sebagai ichthyosaurus. di majalah PLOS ONE.

“Ichthyosaurus ini memiliki beberapa perbedaan, yang membuatnya cukup unik untuk menjadi genus dan spesiesnya sendiri,” kata Jacobs. “Ichthyosaurus Jura Akhir Akhir Baru sangat langka di Inggris Raya, karena makhluk ini telah dipelajari selama 200 tahun. Kami tahu itu baru, hampir seketika, tetapi butuh waktu sekitar satu tahun untuk membuat perbandingan menyeluruh dengan semua ichthyosaurus Jurassic akhir lainnya untuk memastikan naluri kami benar. Sangat menarik bahwa saya tidak dapat menemukan yang cocok. “

Spesimen yang diperkirakan panjangnya sekitar 6 kaki itu ditemukan pada 2009 oleh kolektor fosil Steve Etches MBE setelah berada di tebing di sepanjang pantai. Dia menemukannya di lempengan tertutup yang awalnya terkubur sedalam 300 kaki di lapisan batu kapur di dasar laut. Sejak itu, spesimen tersebut disimpan di Museum Koleksi Hitungan Laut Jurassic di Kimmerridge, Dorset. Yakub memanggilnya Thalassodraco etchesiyang artinya setelah ada ukiran “Naga Laut”.

“Sekarang naga laut baru telah diberi nama secara resmi, saatnya mempelajari biologinya,” kata rekan penulis studi David Martil, Ph.D., profesor paleontologi di Universitas Portsmouth di Portsmouth, Inggris. “Ada beberapa hal yang membuat hewan ini istimewa.”

Sebuah studi tentang perbedaan

“Hewan ini jelas melakukan sesuatu yang berbeda dibandingkan dengan ichthyosaurus lainnya. Salah satu idenya adalah bahwa itu bisa menyelam dalam, seperti paus sperma, “kata Jacobs.” Dada yang sangat dalam mungkin memungkinkan paru-paru besar menahan napas untuk waktu yang lama, atau itu bisa berarti organ dalam tidak juga hancur di bawah tekanan. Dia juga memiliki mata yang sangat besar, yang berarti dia bisa melihat dengan baik dalam cahaya redup. Ini bisa berarti dia menyelam ke pedalaman di mana tidak ada cahaya, dan mungkin saat itu malam. “

Naga laut Talasadrak mengikis fosil

Foto fosil naga laut (Thalassodraco etches) (MJML K1885). Penulis: The Etches Collection, Dorset, UK

Dengan dada yang dalam, makhluk itu akan terlihat seperti tong, katanya. Mengingat siripnya yang relatif kecil, ia mungkin berenang dengan gaya yang berbeda dari ichthyosaurus lainnya.

Ratusan sampel gigi kecil akan cocok untuk diet dengan cumi-cumi dan ikan kecil, dan giginya unik karena benar-benar halus, kata Jacobs. “Semua ichthyosaurus lain memiliki gigi yang lebih besar dengan tonjolan melintang melintang yang menonjol, jadi kami segera tahu bahwa hewan ini berbeda.”

Perubahan sejarah

Ichthyosaurus berasal dari makhluk mirip kadal yang hidup di darat, dan perlahan berevolusi menjadi makhluk mirip lumba-lumba / hiu yang ditemukan sebagai fosil. Anggota badan telah berubah menjadi sirip, yang sebagian besar sangat panjang atau lebar.

“Mereka masih harus menghirup udara di permukaan dan tidak memiliki sisik,” kata Jacobs. “Hampir tidak ada yang diketahui tentang biologi hewan ini. Kita hanya dapat membuat asumsi tentang fosil yang kita miliki, tetapi tidak ada yang seperti sekarang ini. Akhirnya, untuk beradaptasi menjadi sepenuhnya akuatik, mereka tidak bisa lagi naik ke darat untuk bertelur, jadi mereka berubah menjadi ekor pertama yang masih muda. Kerangka tempat bayi dilahirkan ditemukan pada ibu, serta yang sebenarnya dilahirkan. “

Thalassodraco etchesi terkait erat dengan Nanopterygy, genus ichthyosaurus yang tersebar luas yang mendiami Zura Akhir di Eropa, Rusia, dan Arktik sekitar 248 juta tahun lalu sebelum menghilang sekitar 90 juta tahun yang lalu. Ichthyosaurus terbesar yang ditemukan di Amerika Utara memiliki tengkorak sepanjang hampir 16 kaki.

Jacobs mengatakan spesimen baru itu mungkin mati karena usia tua atau serangan predator dan kemudian tenggelam ke dasar laut.

“Dasar laut pada saat itu akan sangat lembut, bahkan lembut, memungkinkan dia menyelam ke dalam lumpur dan setengah terkubur,” katanya. “Bagian belakang tidak tenggelam ke dalam tanah, sehingga menjadi sasaran pembusukan dan pemulung yang datang dan memakan ekornya. Kehadiran batu kapur di lapisan ini memungkinkan hanya untuk mengawetkannya, termasuk organ dalam dan ligamen tulang belakang yang mengeras.

“Sangat menyenangkan bahwa spesies baru ichthyosaurus masih ditemukan, yang menunjukkan betapa beragamnya hewan luar biasa ini,” kata Martil.

Informasi: 9 Desember 2020, PLOS ONE.
DOI: 10.1371 / journal.pone.0241700

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Diet junk food dapat meningkatkan risiko mengemudi berbahaya di antara pengemudi truk

Diet tidak sehat yang terkait dengan kelelahan yang lebih besar: Faktor kunci dalam peningkatan risiko kecelakaan, kata para peneliti. Pola makan yang tidak sehat dapat...

Fotosintesis buatan menjanjikan sumber energi yang bersih dan berkelanjutan

Manusia dapat melakukan banyak hal yang tidak dapat dilakukan oleh tumbuhan. Kita bisa berjalan, berbicara, mendengarkan, melihat dan menyentuh. Tetapi tanaman memiliki...

Es laut di pantai Arktik menipis secepat yang saya kira

Es Arktik yang menurun bisa dibilang salah satu korban terbesar perubahan iklim, dan dampaknya sangat luas, dari keadaan beruang kutub yang ikonik dan satwa...

Dinosaurus terbesar di Australia – “Titan Selatan” – baru saja memasuki buku rekor!

Kolaborasi Australia, "Titan Cooper Selatan." Penulis: Vlad Konstantinov, Scott Hoknul © Museum Sejarah Alam Eromanga Apa lapangan basket yang lebih tinggi dari b-double, dan...

Maju dengan roket SLS Moon raksasa, pertemuan dekat dengan Ganymede dan gerhana cincin api

Inti roket Space Launch System (SLS) seberat 188.000 pon telah naik ke peluncur bergerak, di antara dua pendorong roket padat. Kredit: NASA Bergerak maju...

Newsletter

Subscribe to stay updated.