Metode non-destruktif untuk analisis bahan pembalseman Mesir kuno

Para peneliti menganalisis bahan pembalseman untuk leher mumi Mesir kuno ini, yang diakuisisi oleh museum Prancis pada tahun 1837. Hak atas foto Frédérique Vincent, kurator etnografi

Mumi Mesir kuno memiliki banyak kisah untuk diceritakan, tetapi membuka rahasia mereka tanpa menghancurkan sisa-sisa yang halus adalah sebuah tantangan. Peneliti sekarang melapor ke ACS ‘ Kimia Analisis mereka telah menemukan cara non-destruktif untuk menganalisis bitumen, senyawa yang memberi warna gelap pada mumi, dalam bahan pembalseman Mesir kuno. Metode ini memberikan petunjuk tentang asal geografis bitumen dan, dalam sebuah percobaan, terungkap bahwa mumi dari museum Prancis mungkin sebagian dipulihkan, mungkin oleh kolektor.

Bahan pembalseman yang digunakan oleh orang Mesir kuno adalah campuran kompleks dari senyawa alami seperti permen karet, lilin lebah, minyak, resin konifer dan jumlah bitumen yang bervariasi. Juga dikenal sebagai aspal atau tar, bitumen adalah bentuk minyak hitam yang sangat kental yang muncul terutama dari fosil ganggang dan tumbuhan. Para peneliti telah menggunakan berbagai teknik untuk menganalisis bahan pembalseman dari Mesir kuno, tetapi teknik tersebut sering kali memerlukan langkah persiapan dan pemisahan yang dapat merusak sampel.

Charles Dutoit, Didier Gourier dan rekannya bertanya-tanya apakah mereka dapat menggunakan teknik non-destruktif yang disebut resonansi elektron paramagnetik (EPR) untuk mendeteksi dua komponen bitumen yang terbentuk selama penguraian kehidupan fotosintesis: vanadyl porphyrins dan radikal karbon. , yang dapat memberikan informasi tentang keberadaan, asal, dan pemrosesan bitumen dalam bahan pembalseman.

Para peneliti memperoleh sampel materi hitam dari sarkofagus (atau peti mati) Mesir kuno, dua mumi manusia dan empat mumi hewan (semuanya dari 744-30 SM), yang mereka analisis menggunakan EPR dan membandingkannya dengan referensi sampel bitumen. Tim menemukan bahwa jumlah relatif senyawa vanadyl dan radikal karbon dapat membedakan antara bitumen yang berasal dari laut (seperti yang dari Laut Mati) dan asal tumbuhan terestrial (dari lubang tar). Mereka juga mendeteksi senyawa vanadyl yang mungkin terbentuk dari reaksi antara vanadyl porphyrins dan komponen pembalseman lainnya.

Menariknya, materi hitam yang diekstrak dari mumi manusia yang diperoleh museum Prancis pada tahun 1837 tidak mengandung senyawa ini dan sangat kaya akan bitumen. Mumi ini mungkin sebagian dipulihkan dengan bitumen murni, mungkin oleh kolektor pribadi untuk mendapatkan harga yang lebih tinggi sebelum museum mendapatkannya, kata para peneliti.

Referensi: “Analisis non-destruktif balsem mumifikasi di Mesir kuno berdasarkan vanadyl EPR dan penanda bitumen radikal organik” oleh Charles E. Dutoit, Laurent Binet, Hitomi Fujii, Agnes Lattuati-Derieux dan Didier Gourier, 16 November tahun 2020, Kimia Analisis.
DOI: 10.1021 / acs.analchem.0c03116

Para penulis mengakui pendanaan Badan Riset Nasional dan Pusat Penelitian dan Pemulihan Museum di Prancis.

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Topan Super Surigae menyulut Pasifik

19 April 2021 Topan super mencapai intensitas ekstrem setahun lebih banyak daripada badai era satelit mana pun. Surigae tidak akan mendarat, tetapi topan yang muncul di...

Mekanisme fotoenzim kunci yang diuraikan

Kesan artis tentang katalisis enzimatik yang diusulkan dalam mekanisme fotodekarboksilase asam lemak (Sains 2021). Kredit: Damien Sorigué Pengoperasian enzim FAP, yang berguna untuk memproduksi...

DOE Mendorong Investasi A.S. yang Agresif dalam Energy Fusion

Sinar laser energi tinggi NIF berkumpul di target di tengah kamera target. Keberhasilan mendapatkan penyalaan fusi akan menjadi langkah maju yang besar dalam...

Fisikawan menciptakan bit kuantum yang dapat mencari materi gelap

Sebuah qubit (persegi panjang kecil) dipasang pada tingkat kebiruan, yang berada di atas jari untuk menunjukkan skala. Ilmuwan di Farmland Universitas Chicago menggunakan...

Ahli paleontologi memperkirakan bahwa 2,5 miliar T. rex menjelajahi Bumi selama periode Kapur

Untuk semua mereka yang terlambatKapur Menurut sebuah studi baru, jumlah total tyrannosaurus yang pernah hidup di Bumi adalah sekitar 2,5 miliar individu, di mana...

Newsletter

Subscribe to stay updated.