Jejak kaki fosil prasejarah menunjukkan catatan mamalia paling awal di tepi laut

Rekonstruksi mamalia seukuran beruang coklat (Corifodon) yang telah membuat ribuan jejak kaki di 58 juta laguna air payau di Wyoming selatan. Penulis: Anton Wroblewski

Saat ini, tebing Formasi Hannah di Wyoming barat daya berada ratusan mil dari laut di dekatnya. Tetapi sekitar 58 juta tahun yang lalu Wyoming dimiliki oleh lautan, dan mamalia besar, menyerupai kuda nil, mendarat di laguna pesisir.

Dalam sebuah penelitian yang diterbitkan di Laporan Ilmiah, ahli geologi Anton Wroblewski, profesor geologi dan geofisika dan ilmuwan keanekaragaman hayati terapan Bonnie Gulas-Wroblewski dari Texas Institute of Natural Resources A&M melaporkan penemuan beberapa jejak fosil, kemungkinan seukuran beruang coklat. Carifodon, mewakili data paling awal yang diketahui tentang pengumpulan mamalia di dekat laut.

“Melacak fosil, seperti jejak kaki, mencatat interaksi antara organisme dan lingkungannya, memberikan informasi yang tidak dapat difosilkan oleh tubuh,” kata Wroblewski. “Dalam kasus ini, catatan fosil menunjukkan bahwa mamalia besar secara teratur menggunakan lingkungan laut hanya delapan juta tahun setelah dinosaurus tak berpenghuni punah.”

Anton Wroblewski menunjuk ke jejak mamalia

Anton Wroblewski menunjuk ke dasar yang dibuat 58 juta tahun lalu oleh mamalia berat (mungkin korifodan) yang melintasi endapan delta di atas. Jejak terbentuk ketika sedimen didorong ke bawah jejak hewan berat. ”Penulis: Anton Urublevsky

Melacak dokter itu. Wroblewski, ditemukan dalam formasi Khan di Wyoming, termasuk jejak, jejak dalam sedimen lunak yang terjadi ketika hewan berat melewati lapisan sedimen di atasnya, dan jejak ditekan ke permukaan dataran pasang surut kuno. Saat ini diawetkan di batu pasir, jejaknya lebih dari setengah kilometer (satu kilometer) dan dibuat oleh dua hewan berbeda, satu dengan empat jari dan satu dengan lima. Trek dengan lima jari cocok Carifodon, mamalia semi-akuatik yang menyerupai kuda nil. Pemilik jejak empat jari itu tetap menjadi misteri.

Jejak mamalia dari laguna Paleosen

Bagian lintasan pada 58 juta tahun menunjukkan kemiringan hampir vertikal dari serasah yang awalnya horizontal dengan tiga jalur terpisah yang dibuat oleh mamalia berjari lima yang berjalan sejajar. Penulis: Anton Wroblewski

“Ahli paleontologi telah bekerja di bidang ini selama tiga puluh tahun, tetapi mereka telah mencari tulang, fosil daun dan serbuk sari, jadi mereka tidak memperhatikan jejak dan jalur,” kata Wroblewski. Dia pertama kali melihat trek pada September 2019. “Saat saya menemukannya, hari sudah larut, dan matahari terbenam menerpa mereka di sudut yang tepat untuk membuatnya terlihat di lempengan batu pasir yang miring. Awalnya saya tidak percaya apa yang saya lihat; Saya berjalan melewati eksposur ini selama bertahun-tahun tanpa menyadarinya. Segera setelah saya melihat yang pertama, saya naik ke punggung bukit batu pasir dan menyadari bahwa itu adalah bagian dari jalan yang jauh lebih besar dan lebih luas. “

Tanaman fosil dan serbuk sari telah membantu para peneliti menentukan umur jejak menjadi sekitar 58 juta tahun di Paleosen. Sebelum temuan ini, bukti paling awal dari interaksi mamalia dengan lingkungan laut berasal dari era Eosen, sekitar 9,4 juta tahun kemudian. Wroblewski mengatakan jejak pembentukan Khan adalah jejak mamalia Paleosen pertama yang ditemukan di Amerika Serikat, dan hanya yang keempat di dunia, dengan dua rangkaian jejak yang sebelumnya ditemukan di Kanada dan satu di Svalbard, Norwegia. Ia juga merupakan kelompok mamalia Paleosen terbesar di dunia baik melalui udara dan jumlah lintasan yang absolut, katanya. Jika setidaknya dua spesies meninggalkan jejak, itu juga merupakan keanekaragaman taksonomi yang paling banyak.

Mamalia besar modern berkumpul di dekat lingkungan laut karena berbagai alasan, termasuk perlindungan dari predator dan gigitan serangga, ekstraksi makanan unik, dan akses ke sumber garam yang mungkin telah dibatasi di hutan hujan Amerika Utara selama Paleosen. Para peneliti mengklaim bahwa mamalia purba mungkin memiliki alasan yang sama untuk mencari hari di pantai.

Studi tersebut menunjukkan, kata Wroblewski, bahwa hipotesis perilaku dan evolusi berdasarkan data isotop, molekuler, dan fosil tubuh dapat diuji secara empiris menggunakan jejak fosil. “Tidak ada informasi lain yang secara langsung menangkap perilaku organisme punah yang bertahan di habitat,” katanya. “Masih banyak informasi penting di bebatuan menunggu seseorang menyadarinya saat lampu menyala!”

Informasi: 13 Mei 2021, Laporan Ilmiah.
DOI: 10.1038 / s41598-021-88412-3

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Menyelidiki lebih dalam tentang asal usul sinar kosmik dengan gerakan Brown geometris

Representasi skema sinar kosmik yang merambat melalui awan magnetik. Kredit: Salvatore Buonocore Model simulasi menyediakan langkah pertama dalam mengembangkan algoritma untuk meningkatkan metode deteksi. Sinar...

Penyerapan elektron terpisah yang ditangkap dalam film

Film menangkap gambar penangkapan elektron terpisah. Kredit: Javier Marmolejo Para peneliti di Universitas Gothenburg telah mengamati penyerapan satu elektron oleh tetesan melayang dengan amplitudo...

Perlindungan probiotik? Bakteri Usus Ditemukan Melindungi Usus Terhadap Virus COVID-19

Para peneliti dari Universitas Yonsei di Korea Selatan telah menemukan bahwa bakteri tertentu yang hidup di usus manusia mengeluarkan obat yang menghambat SARS-CoV-2. ...

Menggali sejarah populasi Neanderthal menggunakan DNA nuklir purba dari sedimen gua

Galeri patung gua di Spanyol utara. Penulis: Javier Trueba - film sains Madrid DNA mitokondria manusia purba telah diekstraksi dari deposit gua, tetapi nilainya...

Sakelar Semikonduktor Berpanduan Laser untuk Komunikasi Generasi Selanjutnya

Insinyur Laboratorium Nasional Lawrence Livermore telah menemukan jenis baru sakelar semikonduktor yang digerakkan oleh laser yang secara teoritis dapat mencapai kecepatan lebih tinggi pada...

Newsletter

Subscribe to stay updated.