“Eden Terakhir?” Kebudayaan manusia pertama berlangsung 20.000 tahun lebih lama dari yang diperkirakan

Artefak yang baru ditemukan dari Laminia, Senegal. Penulis: Eleanor Sserry

Sekitar 11.000 tahun yang lalu, populasi terakhir berada di bagian paling barat Afrika untuk melestarikan tradisi pembuatan alat yang pertama kali dibuat oleh anggota awal spesies kita.

Kerja lapangan yang dipimpin oleh Dr. Eleanor Sceri, kepala Grup Evolusi Pan-Afrika di Institut Max Planck untuk Sejarah Sejarah Manusia di Jerman, dan Dr. Hada Niang dari Universitas Sheikh Anta Diop di Senegal, mencatat kemunculan termuda yang diketahui pada Zaman Batu Pertengahan. Repertoar teknik pengelupasan batu dan alat-alat yang dihasilkan mencakup cara-cara khusus membuat serpihan tajam dengan mempersiapkan batu dari bebatuan secara hati-hati, beberapa di antaranya terkadang diberi bentuk tambahan berupa alat yang dikenal sebagai “pengikis” dan “penajam”. Temuan Zaman Batu Tengah paling umum ditemukan dalam catatan Afrika sekitar 300 hingga 30 ribu tahun yang lalu, setelah itu sebagian besar menghilang.

Telah lama diperkirakan bahwa setelah 30.000 tahun yang lalu, jenis perkakas ini telah digantikan oleh perkakas miniatur yang sangat berbeda yang lebih cocok untuk berbagai strategi keberadaan dan pola mobilitas di seluruh Afrika. Dalam artikel yang diterbitkan di Laporan Ilmiah minggu ini, Sherry dan rekan-rekannya menunjukkan bahwa kelompok pemburu-pengumpul di Senegal saat ini terus menggunakan teknologi Zaman Batu Pertengahan yang terkait dengan prasejarah paling awal spesies kita, sejauh 11.000 tahun yang lalu. Ini kontras dengan anggapan lama bahwa fase budaya prasejarah utama umat manusia terjadi dalam urutan yang rapi dan universal.

Sketsa alat batu

Politik dari Laminia (AD) dan Sachsen (EH). (A) serpihan yang belum disentuh; (B) serpihan retouched dua fokus; (C) inti Levallois, menunjukkan patah tulang kaki; (D) serpihan / pengikis samping yang diperbaiki; (E, F) inti Levallois; (G) titik daun bipinnate; (H) dedaunan dikotil. Penulis: Jacopo Kerasoni (CC-BY-4.0)

“Eden Terakhir”?

“Afrika Barat adalah perbatasan nyata bagi penelitian evolusi manusia – kita hampir tidak tahu apa-apa tentang apa yang terjadi di sini di masa prasejarah yang dalam. Hampir semua yang kita ketahui tentang asal usul manusia diekstrapolasi dari penemuan di bagian kecil Afrika Timur dan Selatan, ”kata Dr. Eleanor Sserry, penulis utama studi tersebut.

Untuk memperbaiki kesenjangan dalam data ini, Sceri dan Niang telah menyusun program penelitian untuk mempelajari berbagai wilayah di Senegal. Program ini bervariasi dari tepi gurun Senegal hingga hutan dan di sepanjang bagian berbeda dari sistem sungai utamanya: Senegal dan Gambia, tempat mereka menemukan banyak monumen Zaman Batu Pertengahan dengan tanggal yang sangat muda.

“Penemuan ini menunjukkan pentingnya menjelajahi seluruh benua Afrika jika kita ingin benar-benar memahami masa lalu manusia yang dalam,” kata Dr. Hadi Nyan. “Sebelum penelitian kami, sejarah dari seluruh Afrika menunjukkan bahwa jauh sebelum 11.000 tahun yang lalu, jejak terakhir dari Zaman Batu Pertengahan – dan jalur kehidupan yang digambarkannya – telah lama menghilang.”

Tidak mudah untuk menjelaskan mengapa budaya Zaman Batu Pertengahan yang sedemikian rupa hidup di wilayah Afrika Barat ini.

Tim Fieldwalking Sungai Gambia Senegal

Tim berjalan di Sungai Gambia, Senegal. Penulis: Eleanor Sserry

“Di utara, wilayah ini bertemu dengan Gurun Sahara,” jelas Dr. Jimbab Blinhorn, salah satu penulisnya. “Di timur adalah hutan hujan Afrika Tengah, yang sering kali terputus dari hutan Afrika Barat selama periode kekeringan dan fragmentasi. Bahkan sistem sungai di Afrika Barat adalah kelompok yang mandiri dan terisolasi. “

“Ada kemungkinan juga bahwa wilayah Afrika ini tidak terlalu terpengaruh oleh siklus perubahan iklim yang berulang secara ekstrem,” tambah Sherry. “Jika itu masalahnya, isolasi dan stabilitas relatif dari habitat mungkin tidak menyebabkan perlunya perubahan radikal dalam keberadaan, yang tercermin dalam keberhasilan penggunaan alat tradisional ini.”

“Yang bisa kami yakini adalah bahwa kegigihan ini bukan hanya kurangnya kemampuan untuk berinvestasi dalam pengembangan teknologi baru. Orang-orang ini pintar, mereka tahu bagaimana memilih batu yang bagus untuk membuat perkakas dan menggunakan lanskap tempat mereka tinggal, ”kata Nyan.

Tambal sulam ekologi, biologis dan budaya

Hasilnya bertepatan dengan pandangan yang lebih luas yang muncul bahwa untuk sebagian besar populasi manusia prasejarah yang dalam relatif terisolasi satu sama lain, hidup dalam kelompok yang terpecah di berbagai wilayah.

Penemuan mengejutkan ini disertai dengan fakta bahwa di Afrika Barat transisi budaya utama ke perangkat yang lebih miniatur juga sangat terlambat dibandingkan dengan bagian lain benua. Untuk waktu yang relatif singkat, Zaman Batu Pertengahan, menggunakan populasi, hidup berdampingan dengan orang lain, menggunakan peralatan miniatur yang baru dikembangkan yang disebut “Zaman Batu Akhir”.

“Ini bertepatan dengan penelitian genetika yang menunjukkan bahwa orang Afrika yang telah hidup selama sepuluh ribu tahun terakhir telah hidup dalam populasi yang sangat terbagi,” kata Dr. Nyan. “Kami tidak yakin mengapa, tetapi selain jarak fisik, mungkin beberapa batasan budaya juga ada. Ada kemungkinan bahwa populasi yang menggunakan budaya material yang berbeda ini juga tinggal di beberapa relung ekologi lainnya. “

Sekitar 15.000 tahun yang lalu di Afrika Tengah dan Barat terjadi peningkatan kelembaban dan pertumbuhan hutan yang parah, yang mungkin menghubungkan berbagai wilayah dan menyediakan koridor untuk penyebaran. Mungkin ini adalah akhir dari repertoar budaya pertama dan paling awal umat manusia dan menandai awal dari periode baru pencampuran genetik dan budaya.

“Hasil ini tidak sesuai dengan model satu baris perubahan budaya menuju ‘modernitas’,” jelas Shchery. “Kelompok pemburu-pengumpul, yang berakar pada tradisi teknologi yang sangat berbeda, telah menduduki wilayah tetangga Afrika dan terkadang wilayah umum selama ribuan tahun. Di sisi lain, daerah terisolir bisa jadi merupakan reservoir penting bagi keanekaragaman budaya dan genetik, ”tambahnya. “Itu bisa menjadi faktor penentu keberhasilan spesies kita.”

Informasi: 11 Januari 2021, Laporan Ilmiah.
DOI: 10.1038 / s41598-020-79418-4

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Topan Super Surigae menyulut Pasifik

19 April 2021 Topan super mencapai intensitas ekstrem setahun lebih banyak daripada badai era satelit mana pun. Surigae tidak akan mendarat, tetapi topan yang muncul di...

Mekanisme fotoenzim kunci yang diuraikan

Kesan artis tentang katalisis enzimatik yang diusulkan dalam mekanisme fotodekarboksilase asam lemak (Sains 2021). Kredit: Damien Sorigué Pengoperasian enzim FAP, yang berguna untuk memproduksi...

DOE Mendorong Investasi A.S. yang Agresif dalam Energy Fusion

Sinar laser energi tinggi NIF berkumpul di target di tengah kamera target. Keberhasilan mendapatkan penyalaan fusi akan menjadi langkah maju yang besar dalam...

Fisikawan menciptakan bit kuantum yang dapat mencari materi gelap

Sebuah qubit (persegi panjang kecil) dipasang pada tingkat kebiruan, yang berada di atas jari untuk menunjukkan skala. Ilmuwan di Farmland Universitas Chicago menggunakan...

Ahli paleontologi memperkirakan bahwa 2,5 miliar T. rex menjelajahi Bumi selama periode Kapur

Untuk semua mereka yang terlambatKapur Menurut sebuah studi baru, jumlah total tyrannosaurus yang pernah hidup di Bumi adalah sekitar 2,5 miliar individu, di mana...

Newsletter

Subscribe to stay updated.