Buaya telah berubah sangat sedikit sejak zaman dinosaurus – penelitian baru menjelaskan alasannya

Penelitian baru oleh para ilmuwan Universitas Bristol menjelaskan bagaimana model evolusi “stop-start”, yang diatur oleh perubahan lingkungan, dapat menjelaskan mengapa buaya berubah begitu sedikit sejak zaman dinosaurus.

Buaya saat ini sangat mirip dengan Jurassic periode sekitar 200 juta tahun yang lalu. Hingga saat ini, hanya ada sedikit spesies yang hidup – hanya 25. Hewan lain, seperti kadal dan burung, telah mencapai keanekaragaman ribuan spesies dalam periode waktu yang sama.

Prasejarah juga pernah melihat spesies buaya yang tidak kita lihat sekarang, termasuk raksasa sebesar dinosaurus, pemakan tumbuhan, pelari cepat, dan ular yang hidup di laut.

Dalam studi baru yang diterbitkan hari ini di jurnal Biologi komunikasi alami, ilmuwan menjelaskan bagaimana buaya mengikuti pola evolusi yang dikenal sebagai “kesetimbangan titik”.

Laju perkembangan mereka biasanya lambat, tetapi terkadang mereka berkembang lebih cepat karena lingkungan telah berubah. Secara khusus, studi baru ini menunjukkan bahwa evolusi mereka semakin cepat saat iklim semakin hangat, dan ukuran tubuh mereka meningkat.

Evolusi buaya

Di masa lalu, buaya memiliki variasi bentuk yang jauh lebih banyak. Contohnya termasuk pelari cepat, bentuk yang digali dan dikubur, herbivora dan spesies laut. Penulis: University of Bristol

Penulis utama Dr Max Stockdale dari School of Geographical Sciences di University of Bristol mengatakan: “Analisis kami menggunakan algoritme pembelajaran mesin untuk memperkirakan laju perkembangan. Laju evolusi adalah jumlah perubahan dari waktu ke waktu yang dapat kami hasilkan dengan membandingkan pengukuran fosil, dengan mempertimbangkan im tahun.

“Untuk penelitian kami, kami mengukur ukuran tubuh, yang sangat penting karena berinteraksi dengan seberapa cepat hewan tumbuh, berapa banyak makanan yang mereka butuhkan, seberapa besar populasinya, dan seberapa besar kemungkinan mereka akan mati.”

Penemuan ini menunjukkan bahwa keanekaragaman buaya yang terbatas dan kurangnya evolusi mereka adalah hasil dari evolusi yang lambat. Buaya tampaknya telah mengembangkan rancangan tubuh yang cukup efisien dan serbaguna sehingga mereka tidak perlu mengubahnya untuk bertahan hidup.

Keserbagunaan ini mungkin menjadi salah satu penjelasan mengapa buaya bertahan dari efek meteor pada akhirnya Kapur periode di mana dinosaurus punah. Buaya biasanya berkembang lebih baik dalam kondisi hangat karena tidak dapat mengontrol suhu tubuh dan membutuhkan panas dari lingkungan.

Iklim di era dinosaurus lebih hangat daripada sekarang, dan ini mungkin menjelaskan mengapa varietas buaya jauh lebih besar daripada yang kita lihat sekarang. Mampu menarik energi dari matahari berarti mereka tidak perlu makan sebanyak hewan berdarah panas seperti burung atau mamalia.

Dr Stockdale menambahkan: “Sangat menarik untuk melihat betapa rumitnya hubungan antara bumi dan makhluk hidup yang kita bagi bersama. Buaya telah mendaratkan gaya hidup yang cukup fleksibel untuk beradaptasi dengan perubahan lingkungan yang sangat besar yang telah terjadi sejak dinosaurus ada.” .

Langkah selanjutnya dalam penelitian tim adalah mencari tahu mengapa beberapa spesies buaya prasejarah punah dan yang lainnya tidak.

Referensi: “Pendorong evolusi ekologi ukuran tubuh pada archaosaurus dengan garis buaya” oleh Dr. Maximilian T. Stockdale dan Profesor Michael J. Benton, 7 Januari 2021, Biologi komunikasi alam.

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Skrining sinar-X mengidentifikasi obat yang menjanjikan untuk pengobatan COVID-19

Sebuah tim peneliti, termasuk ilmuwan MPSD, telah mengidentifikasi beberapa kandidat untuk melawan obat tersebut SARS-CoV-2 coronavirus menggunakan sumber cahaya sinar-X PETRA III di German...

Teori konspirasi memengaruhi perilaku kita – bahkan jika kita tidak mempercayainya!

Paling tidak karena COVID-19 pandemi, teori konspirasi lebih relevan dari sebelumnya. Mereka diberitakan dan didiskusikan di hampir semua media dan komunikasi. Tapi...

“Doodle Ringan” Nyata dalam Waktu Nyata

Para peneliti di Tokyo Metropolitan University telah merancang dan menerapkan algoritme yang disederhanakan untuk mengubah garis yang digambar secara bebas menjadi hologram pada CPU...

Teleskop Webb NASA menyertakan tabir surya seukuran lapangan tenis untuk perjalanan jutaan kilometer

Kedua wajah tabir surya James Webb Space Telescope dinaikkan secara vertikal untuk mempersiapkan pelipatan lapisan tabir surya. Kredit: NASA / Chris Gunn Insinyur bekerja...

Mineralogi Hangat Global Mengelola Pusat Perlindungan Kehidupan Batin

Tim lapangan DeMMO dari kiri ke kanan: Lily Momper, Brittany Kruger, dan Caitlin Casar mengambil sampel air yang meledak dari toilet DeMMO. Pendanaan:...

Newsletter

Subscribe to stay updated.