Buaya telah berubah sangat sedikit sejak zaman dinosaurus – penelitian baru menjelaskan alasannya

Penelitian baru oleh para ilmuwan Universitas Bristol menjelaskan bagaimana model evolusi “stop-start”, yang diatur oleh perubahan lingkungan, dapat menjelaskan mengapa buaya berubah begitu sedikit sejak zaman dinosaurus.

Buaya saat ini sangat mirip dengan Jurassic periode sekitar 200 juta tahun yang lalu. Hingga saat ini, hanya ada sedikit spesies yang hidup – hanya 25. Hewan lain, seperti kadal dan burung, telah mencapai keanekaragaman ribuan spesies dalam periode waktu yang sama.

Prasejarah juga pernah melihat spesies buaya yang tidak kita lihat sekarang, termasuk raksasa sebesar dinosaurus, pemakan tumbuhan, pelari cepat, dan ular yang hidup di laut.

Dalam studi baru yang diterbitkan hari ini di jurnal Biologi komunikasi alami, ilmuwan menjelaskan bagaimana buaya mengikuti pola evolusi yang dikenal sebagai “kesetimbangan titik”.

Laju perkembangan mereka biasanya lambat, tetapi terkadang mereka berkembang lebih cepat karena lingkungan telah berubah. Secara khusus, studi baru ini menunjukkan bahwa evolusi mereka semakin cepat saat iklim semakin hangat, dan ukuran tubuh mereka meningkat.

Evolusi buaya

Di masa lalu, buaya memiliki variasi bentuk yang jauh lebih banyak. Contohnya termasuk pelari cepat, bentuk yang digali dan dikubur, herbivora dan spesies laut. Penulis: University of Bristol

Penulis utama Dr Max Stockdale dari School of Geographical Sciences di University of Bristol mengatakan: “Analisis kami menggunakan algoritme pembelajaran mesin untuk memperkirakan laju perkembangan. Laju evolusi adalah jumlah perubahan dari waktu ke waktu yang dapat kami hasilkan dengan membandingkan pengukuran fosil, dengan mempertimbangkan im tahun.

“Untuk penelitian kami, kami mengukur ukuran tubuh, yang sangat penting karena berinteraksi dengan seberapa cepat hewan tumbuh, berapa banyak makanan yang mereka butuhkan, seberapa besar populasinya, dan seberapa besar kemungkinan mereka akan mati.”

Penemuan ini menunjukkan bahwa keanekaragaman buaya yang terbatas dan kurangnya evolusi mereka adalah hasil dari evolusi yang lambat. Buaya tampaknya telah mengembangkan rancangan tubuh yang cukup efisien dan serbaguna sehingga mereka tidak perlu mengubahnya untuk bertahan hidup.

Keserbagunaan ini mungkin menjadi salah satu penjelasan mengapa buaya bertahan dari efek meteor pada akhirnya Kapur periode di mana dinosaurus punah. Buaya biasanya berkembang lebih baik dalam kondisi hangat karena tidak dapat mengontrol suhu tubuh dan membutuhkan panas dari lingkungan.

Iklim di era dinosaurus lebih hangat daripada sekarang, dan ini mungkin menjelaskan mengapa varietas buaya jauh lebih besar daripada yang kita lihat sekarang. Mampu menarik energi dari matahari berarti mereka tidak perlu makan sebanyak hewan berdarah panas seperti burung atau mamalia.

Dr Stockdale menambahkan: “Sangat menarik untuk melihat betapa rumitnya hubungan antara bumi dan makhluk hidup yang kita bagi bersama. Buaya telah mendaratkan gaya hidup yang cukup fleksibel untuk beradaptasi dengan perubahan lingkungan yang sangat besar yang telah terjadi sejak dinosaurus ada.” .

Langkah selanjutnya dalam penelitian tim adalah mencari tahu mengapa beberapa spesies buaya prasejarah punah dan yang lainnya tidak.

Referensi: “Pendorong evolusi ekologi ukuran tubuh pada archaosaurus dengan garis buaya” oleh Dr. Maximilian T. Stockdale dan Profesor Michael J. Benton, 7 Januari 2021, Biologi komunikasi alam.

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Ada lebih banyak genetika daripada DNA

Ahli biologi di Inggris dan Austria telah mengidentifikasi 71 gen baru pada tikus. Ahli biologi di Universitas Bath dan Wina telah menemukan 71 gen baru...

Untuk mencegah kelaparan, adaptasi iklim membutuhkan miliaran investasi tahunan tambahan

Investasi dalam penelitian pertanian, pengelolaan air, infrastruktur dapat mencegah pertumbuhan kelaparan yang disebabkan oleh iklim. Untuk mencegah dampak perubahan iklim pada tahun 2050, yang memaksa...

Teknologi Ultra Tipis Canggih untuk Merevolusi Penglihatan Malam – “Kami Membuat Yang Tak Terlihat Terlihat”

Dr. Rocio Camacho Morales mengatakan para peneliti membuatnya "tidak terlihat, terlihat." Kredit: Jamie Kidston, Universitas Nasional Australia Biar ringan! Film ultra-tipis suatu hari...

Maju dalam dekomposisi CO2 dengan efisiensi tinggi

ARA. 1: Metode sintesis fotokatalis tiga komponen baru. Sebuah nanotube karbon enkapsulasi molekul yodium direndam dalam larutan perak nitrat (AgNO3) berair untuk menghasilkan...

Satelit Terkemuka di Lautan – Copernicus Sentinel-6 – Hidup!

Copernicus Sentinel-6 menggunakan mode inovatif yang diselingi dengan altimeter radar frekuensi ganda Poseidon-4 (C- dan Ku-band), yang telah meningkatkan kinerja dibandingkan dengan desain altimeter...

Newsletter

Subscribe to stay updated.