Bagaimana Whale Poo mempromosikan hutan tropis dunia

Telah ditemukan bahwa nutrisi yang dihasilkan paus saat buang air besar menyuburkan bagian dalam hutan dunia.

Hewan besar memiliki kekuatan untuk mengubah wajah planet kita: mereka mengukir hutan, memperkuat ekosistem, dan bahkan dapat membantu menyuburkan bagian dalam hutan tropis.

Konservasi bekerja untuk mencegah kepunahan hewan terbesar di Bumi, dan melestarikan mereka bisa jadi lebih penting dari yang pernah kita sadari.

Manusia telah mengubah lingkungan selama sepuluh ribu tahun. Salah satu konsekuensi terpenting dari hal ini adalah hilangnya banyak hewan besar di sekitar planet, yang secara kolektif dikenal sebagai megafauna.

Ketika orang menyebar dari Afrika dan mencapai tempat-tempat seperti Amerika, Australia, Selandia Baru, dan Eropa, daratan itu didominasi oleh hewan yang sangat besar.

Sementara orang-orang malas darat raksasa dan glyptodon lapis baja, mammoth raksasa, dan beruang gua menjelajahi sabana di Amerika Selatan saat mereka menginjak-injak lanskap dingin Eropa, diprotodon dan moas yang benar-benar berbentuk wombat ditemukan di seluruh Australia dan Selandia Baru.

Spesies ini memiliki pengaruh yang sangat besar terhadap habitat tempat mereka tinggal, dan ketika mereka punah, mereka meninggalkan lubang ekologis. Namun gelombang kepunahan ini belum berakhir.

Hewan-hewan besar yang selamat dari ronde pertama sekarang memiliki ancaman serupa. Gajah, badak, dan beberapa spesies ikan paus berada di ambang kepunahan.

Namun, baru-baru ini kami mulai memahami dampak hewan-hewan ini pada alam. Mengetahui lebih banyak dapat mengubah cara kita melindungi mereka.

Hutan hujan Amazon dekat Manaus

Hewan besar berdampak pada lingkungan seperti Amazon dalam skala nasional atau internasional, serta global. Kredit: Neil Palmer / CIAT / CIFOR

Ken Norris, kepala Ilmu Kehidupan Museum, telah menerbitkan artikel dengan rekan kerja yang menimbulkan pertanyaan tentang bagaimana para konservasionis mungkin berpikir secara global.

“Hewan-hewan besar ini ikonik dalam arti konservasi dan kami tidak menganjurkan bahwa kita tidak boleh melestarikannya sendiri,” jelas Ken. “Tetapi ada juga banyak hal dasar yang dilakukan hewan-hewan ini secara ekologis, dan kami baru mulai memahami skala yang sangat masif yang berhasil.

“Saat ini kami tidak memiliki sistem ini dalam skala yang cukup besar untuk melindungi dan memulihkan peran ekologi skala besar ini. Itulah intinya.”

Artikel ulasan dipublikasikan di jurnal Trends in Ecology and Evolution.

Kekuatan tersembunyi paus

Hewan besar, seperti gajah dan paus, disebut insinyur ekosistem. Ini adalah kasus ketika bisnis sehari-hari berkembang, karena hewan raksasa ini mengubah lingkungan sedemikian dramatis sehingga mereka membantu menciptakan dan memelihara habitat yang benar-benar baru.

Gajah, misalnya, sangat besar sehingga mereka akan mencabut pohon dari cabang atas untuk mencari makanan, dan akibatnya, mereka akan membuka hutan yang memungkinkan tanaman di pepohonan tumbuh subur di bawah sinar matahari. Mereka dikenal membantu menjaga seluruh hutan dengan menyebarkan benih pohon buah-buahan jarak jauh sebelum memasuki tumpukan kecil pupuk alami.

Gajah Hutan

Di hutan hujan Afrika, gajah membuat dan memelihara bukaan hutan besar yang dikenal sebagai bais, yang kemudian digunakan oleh spesies lain dari kijang bongo hingga gorila. Kredit: Michelle Gadd / US Fish and Wildlife Service

Tetapi hewan besar ini memiliki dampak yang jauh lebih besar.

“Baru beberapa tahun yang lalu kami menyadari pentingnya hewan besar dalam proses sistem lahan skala besar,” jelas Ken. Ini adalah sistem di mana makanan bersirkulasi di lingkungan di seluruh dunia.

“Misalnya, ada penelitian yang kami sebutkan yang menunjukkan betapa pentingnya makanan laut bagi bioma masif seperti Amazon. Anda tidak akan menyadarinya, tetapi ada bom nutrisi yang naik dari laut ke sungai dan mencapai daratan.”

Hewan seperti paus dan ikan memberi makan kotoran mereka ke dalam air. Nutrisi ini membantu memberi makan plankton saat mereka berkembang menjadi ikan yang lebih kecil. Kemudian burung laut memakan ikan, menyimpan kotorannya di tanah atau memberi makan ikan yang beruaya jauh.

Ikan ini melakukan perjalanan ke atas dan ke pedalaman dalam sistem sungai dalam melalui jaringan saluran air yang luas. Mereka dimakan oleh predator dan burung pemangsa, atau mati begitu saja di sungai, dan akibatnya, nutrisi yang diproduksi di lautan ini menyebar ke tanah dan ke hutan.

“Dalam beberapa tahun terakhir, beberapa orang telah menghitung betapa rusaknya sistem pangan ini karena hewan besar telah hilang dan dampaknya luar biasa,” jelas Ken. “Mereka telah memperkirakan bahwa beberapa pompa nutrisi dapat mengalami penurunan lebih dari 80%, sebagian karena hewan besar seperti paus telah disingkirkan.”

Salmon mati

Ikan yang bermigrasi yang diproduksi di lautan dapat ditemukan di sepanjang tanah hutan, mendistribusikan nutrisi ke pedalaman dan memberi makan hutan. Kredit: anttler (CC BY-NC-ND 2.0)

Kolaborasi global

Berkaitan dengan konservasi alam, gerakan konservasi cenderung berfokus pada penyelamatan spesies tertentu di tempat-tempat tertentu.

Belakangan ini, para ilmuwan telah berpikir lebih luas. Misalnya, inisiatif konservasi lintas batas telah muncul yang berlokasi di banyak negara. Tetapi sementara Ken dan rekan-rekannya percaya bahwa sementara ini pasti bergerak ke arah yang benar, jika kita ingin mempertimbangkan skala di mana siklus nutrisi ini bekerja, kita perlu berpikir lebih jauh.

“Ada beberapa contoh dari hal ini yang muncul, tetapi kami masih belum berada pada level skala yang disyaratkan,” kata Ken. “Misalnya, salah satu dari inisiatif konservasi lintas batas ini disebut Y2Y di barat laut Amerika Serikat dan Kanada barat, tempat serigala telah diperkenalkan kembali, tetapi konservasi pada skala ini mungkin tidak cukup.

“Kami perlu mempelajari ekosistem seperti Amazon yang memiliki jutaan mil persegi.”

Ini mungkin tampak seperti tantangan yang mustahil, tetapi inisiatif lingkungan dalam skala ini juga telah dicapai sebelumnya, seperti ketika pemerintah dunia bersatu untuk memperbaiki lubang ozon atau melarang larangan perburuan paus internasional.

“Merupakan tantangan besar untuk memulihkan sistem ini, tetapi efek dari tidak melakukan apa-apa bisa sangat serius,” kata Ken. “Itu hanya menjadi perhatian kami saat itu.

“Kami tahu bahwa hilangnya hewan besar secara ekologis bermasalah pada skala masif ini, tetapi kami tidak tahu efek pasti dari kehilangan mereka. Berapa lama kami perlu menyelesaikan masalah ini, dan apa yang dapat dilakukan untuk mengatasinya?

“Ini benar-benar panggilan bagi orang-orang untuk memikirkan masalah dan masalah itu.”

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

“Doodle Ringan” Nyata dalam Waktu Nyata

Para peneliti di Tokyo Metropolitan University telah merancang dan menerapkan algoritme yang disederhanakan untuk mengubah garis yang digambar secara bebas menjadi hologram pada CPU...

Teleskop Webb NASA menyertakan tabir surya seukuran lapangan tenis untuk perjalanan jutaan kilometer

Kedua wajah tabir surya James Webb Space Telescope dinaikkan secara vertikal untuk mempersiapkan pelipatan lapisan tabir surya. Kredit: NASA / Chris Gunn Insinyur bekerja...

Mineralogi Hangat Global Mengelola Pusat Perlindungan Kehidupan Batin

Tim lapangan DeMMO dari kiri ke kanan: Lily Momper, Brittany Kruger, dan Caitlin Casar mengambil sampel air yang meledak dari toilet DeMMO. Pendanaan:...

Genom manusia modern tertua, direkonstruksi menggunakan DNA tengkorak berusia 45 tahun

Tengkorak dari Gua Zlatyk dekat Praha ini adalah milik orang modern paling awal yang diketahui di Eropa. Penulis: Marek Jantach Tengkorak fosil seorang wanita...

Peralihan rahasia yang luar biasa terbuka yang dapat merevolusi pengobatan serangan jantung

Para peneliti di Victor Chang Institute for Heart Research di Sydney telah menemukan gen baru yang penting yang kami harap dapat membantu jantung manusia...

Newsletter

Subscribe to stay updated.