Apa yang dimaksud dengan kemungkinan tetangga asing

Per

Proxima Centauri adalah bintang terdekat dengan tata surya dan merupakan rumah bagi planet yang berpotensi dapat dihuni. Kredit: Hubble, Badan Antariksa Eropa

Matahari bukanlah satu-satunya bintang yang menghasilkan suar bintang. Pada 21 April 2021, tim astronom menerbitkan penelitian baru yang menggambarkan ledakan paling terang yang pernah diukur dari Proxima Centauri dengan sinar ultraviolet. Untuk mempelajari tentang peristiwa luar biasa ini, dan apa artinya bagi kehidupan di planet yang mengorbit bintang terdekat ke Bumi, The Conversation berbicara dengan Parke Loyd, astrofisikawan di Arizona State University dan rekan penulis dokumen. Di bawah ini adalah kutipan dari percakapan kita yang telah diedit agar lebih panjang dan jelas.

Mengapa Anda melihat Proxima Centauri?

Proxima Centauri adalah bintang terdekat dengan tata surya ini. Beberapa tahun yang lalu, sebuah tim menemukan bahwa ada sebuah planet (disebut Proxima b) yang mengorbit bintang tersebut. Ini sedikit lebih besar dari Bumi, mungkin berbatu, dan terletak di apa yang disebut zona layak huni atau zona Goldilocks. Ini berarti Proxima b kira-kira pada jarak yang benar dari bintang sehingga ia dapat memiliki air cair di permukaan.

Tetapi sistem bintang ini berbeda dari Matahari dalam hal yang agak penting. Proxima Centauri adalah bintang kecil yang disebut katai merah: ia memiliki sekitar 15% jari-jari Matahari kita dan jauh lebih dingin. Jadi Proxima b, sehingga di daerah Goldilocks ini, sebenarnya lebih dekat ke Proxima Centauri daripada Bumi dari Matahari.

Orang mungkin berpikir bahwa bintang yang lebih kecil akan menjadi bintang yang lebih domestik, tetapi sebenarnya tidak demikian: katai merah lebih sering menghasilkan suar bintang daripada Matahari. Oleh karena itu, Proxima b, planet terdekat dengan tata surya lain yang mengancam jiwa, tunduk pada iklim antariksa yang jauh lebih keras daripada ruang-waktu tata surya Bumi.

Suar matahari mengeluarkan radiasi

Suar matahari, seperti yang ditangkap oleh satelit NASA yang mengorbit Matahari, mengeluarkan radiasi dalam jumlah besar. Kredit: NASA

Apa yang kamu temukan?

Pada tahun 2018, mitra saya Meredith MacGregor menemukan kilatan cahaya dari Proxima Centauri yang terlihat sangat berbeda dari sinar matahari. Dia menggunakan teleskop yang mendeteksi cahaya pada panjang gelombang milimeter untuk memantau Proxima Centauri dan melihat kilatan cahaya besar pada panjang gelombang tersebut. Para astronom belum pernah melihat kilatan bintang pada panjang gelombang milimeter cahaya.

Rekan-rekan saya dan saya ingin mempelajari lebih lanjut tentang iluminasi yang tidak biasa ini dalam cahaya milimeter yang berasal dari bintang dan melihat apakah itu benar-benar suar atau fenomena lainnya. Kami menggunakan sembilan teleskop di Bumi, serta observatorium satelit, untuk memperoleh pengamatan terpanjang (kira-kira dua hari) dari Proxima Centauri dengan cakupan panjang gelombang terbesar yang pernah diperoleh.

Kami segera menemukan suar yang sangat kuat. Sinar ultraviolet bintang meningkat lebih dari 10.000 kali hanya dalam sepersekian detik. Jika manusia dapat melihat sinar ultraviolet, mereka seolah-olah dibutakan oleh lampu kilat kamera. Proxima Centauri menjadi brilian dengan sangat cepat. Peningkatan ini hanya berlangsung beberapa detik dan kemudian terjadi penurunan bertahap.

Penemuan ini menegaskan bahwa, sebenarnya, emisi milimeter yang aneh ini adalah suar.

Berikutnya b Representasi artis

Proxima b, yang ditampilkan di sini dalam representasi seorang seniman, berbatu dan dapat menopang air atau bahkan kehidupan jika suasananya masih utuh. Kredit: Observatorium Eropa Selatan, M. Kornmesser

Apa artinya ini bagi kemungkinan kehidupan di planet ini?

Para astronom secara aktif mengeksplorasi masalah ini sekarang karena itu bisa mengarah ke segala arah. Saat Anda mendengar radiasi ultraviolet, Anda mungkin berpikir tentang fakta bahwa orang memakai tabir surya untuk melindungi kita dari radiasi ultraviolet di Bumi. Radiasi ultraviolet dapat merusak protein dan DNA dalam sel manusia, dan ini menyebabkan kulit terbakar dan dapat menyebabkan kanker. Ini juga mungkin terjadi untuk kehidupan di planet lain.

Di sisi lain, bersentuhan dengan kimia molekul biologis dapat memiliki keuntungan: dapat membantu mewujudkan kehidupan di planet lain. Meskipun ini mungkin lingkungan yang lebih menantang bagi kehidupan untuk dipertahankan, ini mungkin lingkungan yang lebih baik untuk memulai kehidupan.

Tapi yang paling mengkhawatirkan para astronom dan astrobiolog adalah bahwa setiap kali salah satu suar besar ini terjadi, pada dasarnya itu mengikis sedikit atmosfer planet mana pun yang mengorbit bintang ini, termasuk planet yang berpotensi mirip Bumi ini. Dan jika Anda tidak memiliki atmosfer yang tersisa di planet Anda, Anda pasti memiliki lingkungan yang cukup berbahaya bagi kehidupan – akan ada radiasi dalam jumlah besar, fluktuasi suhu yang sangat besar, dan sedikit atau tidak ada udara untuk dihirup. Bukan berarti kehidupan tidak mungkin, tetapi memiliki permukaan planet yang pada dasarnya terpapar langsung ke luar angkasa akan menjadi lingkungan yang sama sekali berbeda dari apa pun di Bumi.

Apakah ada suasana di Proxima b?

Itulah yang diasumsikan semua orang saat ini. Fakta bahwa flare-flare ini terjadi bukanlah pertanda baik bagi atmosfer ini untuk tetap utuh, terutama jika dikaitkan dengan ledakan plasma seperti yang terjadi di Matahari. Tapi itulah mengapa kami melakukan pekerjaan ini. Kami berharap orang-orang yang membuat model atmosfer planet dapat mempelajari apa yang telah dipelajari tim kami tentang wabah ini dan mencoba mencari tahu kemungkinan mempertahankan atmosfer di planet ini.

Ditulis oleh RO Parke Loyd, peneliti postdoctoral di astrofisika, Arizona State University.

Awalnya diterbitkan di The Conversation.Percakapan

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Menyelidiki lebih dalam tentang asal usul sinar kosmik dengan gerakan Brown geometris

Representasi skema sinar kosmik yang merambat melalui awan magnetik. Kredit: Salvatore Buonocore Model simulasi menyediakan langkah pertama dalam mengembangkan algoritma untuk meningkatkan metode deteksi. Sinar...

Penyerapan elektron terpisah yang ditangkap dalam film

Film menangkap gambar penangkapan elektron terpisah. Kredit: Javier Marmolejo Para peneliti di Universitas Gothenburg telah mengamati penyerapan satu elektron oleh tetesan melayang dengan amplitudo...

Perlindungan probiotik? Bakteri Usus Ditemukan Melindungi Usus Terhadap Virus COVID-19

Para peneliti dari Universitas Yonsei di Korea Selatan telah menemukan bahwa bakteri tertentu yang hidup di usus manusia mengeluarkan obat yang menghambat SARS-CoV-2. ...

Menggali sejarah populasi Neanderthal menggunakan DNA nuklir purba dari sedimen gua

Galeri patung gua di Spanyol utara. Penulis: Javier Trueba - film sains Madrid DNA mitokondria manusia purba telah diekstraksi dari deposit gua, tetapi nilainya...

Sakelar Semikonduktor Berpanduan Laser untuk Komunikasi Generasi Selanjutnya

Insinyur Laboratorium Nasional Lawrence Livermore telah menemukan jenis baru sakelar semikonduktor yang digerakkan oleh laser yang secara teoritis dapat mencapai kecepatan lebih tinggi pada...

Newsletter

Subscribe to stay updated.