Ahli geologi mensimulasikan kondisi tanah Mars untuk mencari tahu cara menanam tanaman di Mars

Representasi rumah di samping rumah kaca di Mars. Kredit: NASA

Ahli geologi menyelidiki pertanyaan tentang kesuburan tanah Mars

Langkah besar umat manusia berikutnya bisa datang Pasar.

Tetapi sebelum misi ini dapat dimulai, para ilmuwan harus membuat lusinan kemajuan luar biasa, termasuk mempelajari cara bercocok tanam di planet merah. Secara praktis, astronot tidak dapat mengangkut persediaan tanah lapisan atas yang tak terbatas melalui ruang angkasa. Jadi ahli geologi di Universitas Georgia menemukan cara terbaik untuk menggunakan bahan yang sudah ada di permukaan planet ini.

Untuk melakukan ini, mereka mengembangkan campuran tanah buatan yang meniru bahan yang ditemukan di Mars. Dalam studi baru yang dipublikasikan di jurnal Icarus, para peneliti mengevaluasi tanah buatan untuk mengetahui derajat kesuburan tanah Mars.

Representasi rumah kaca Mars

Representasi rumah kaca di Mars oleh seorang seniman. Kredit: NASA

“Kami ingin mensimulasikan karakteristik tertentu dari bahan yang dapat dengan mudah Anda dapatkan di permukaan Mars,” kata Laura Fackrell, kandidat doktor UGA di bidang geologi dan penulis utama studi tersebut. Simulasi komposisi mineral atau kandungan garam dari campuran Mars ini dapat memberi tahu kita banyak hal tentang potensi kesuburan tanah. Hal-hal seperti nutrisi, salinitas, dan pH adalah bagian dari apa yang membuat tanah subur dan memahami di mana tanah Mars berada dalam spektrum ini adalah kunci untuk menentukan apakah tanah itu layak dan jika tidak ada solusi yang layak yang ada. dapat mereka gunakan untuk membuatnya layak. “.

Menggunakan apa yang kami ketahui

Dalam dekade terakhir, eksplorasi permukaan Mars telah memperluas pemahaman tentang kimiawi permukaan planet. Menggunakan data yang diekstrak dari NASASampel permukaan, tim mempelajari regolith, atau material lepas yang dekat dengan permukaan, untuk mengembangkan simulan. Material yang digunakan meniru campuran tanah, mineral lempung, garam, dan material lain yang dapat diperoleh dari permukaan Mars dengan cara menghilangkan material lepas atau menambangnya dari batuan dasar.

Meskipun atmosfernya bagus, sangat dingin, dan sedikit oksigen, permukaan Mars diketahui mengandung sebagian besar nutrisi penting tanaman, termasuk nitrogen, fosfor, dan kalium.

Di dalam rumah kaca Mars

Representasi rumah kaca di Mars oleh seorang seniman. Kredit: NASA

Kehadiran nutrisi memenuhi salah satu rintangan besar, tetapi masih ada lebih banyak tantangan. “Satu masalah adalah kehadiran mereka tidak berarti mereka dapat diakses oleh tanaman,” kata Fackrell. “Jika Anda benar-benar meletakkan tanaman di dalam tanah, hanya karena ada besi atau magnesium, bukan berarti tanaman tersebut bisa mengeluarkannya dari tanah.”

Selain itu, nutrisi mungkin ada atau mungkin tidak ada dalam jumlah yang cukup atau mungkin konsentrasinya sangat tinggi sehingga beracun bagi tanaman.

Tugas yang sulit

Dengan menggunakan simulasi tanah Mars, Fackrell dan peneliti lain menemukan bahwa tekstur simulasi buatan itu renyah dan kering, yang mungkin mencerminkan beberapa kondisi tak terduga di tanah Mars yang membuatnya lebih sulit untuk digunakan.

Tantangan ini menambah tugas yang sangat sulit, meskipun bukan tidak mungkin. Dalam hal ilmu pertanian, kelompok tersebut, yang terdiri dari profesor UGA Paul Schroeder, Mussie Habteselassie dan Aaron Thompson, mengadaptasi solusi yang digunakan di Bumi, rekomendasi mulai dari membilas tanah hingga menambahkan inokulan seperti bakteri atau jamur lain di dalam tanah untuk membantu pertumbuhan tanaman.

“Jenis bakteri dan jamur tertentu diketahui bermanfaat bagi tanaman dan mungkin mampu menahannya dalam kondisi stres seperti yang kita lihat di Mars,” kata Fackrell, yang memulai studi geomikrobiologi dengan Schroeder. saat melakukan penelitian tentang tesis master terakhirnya tentang lingkungan ekstrem yang dihadapi oleh mikroba yang hidup di mata air panas Semenanjung Kamchatka di Timur Jauh Rusia.

Ilmuwan juga melihat implikasi dari penelitian mereka untuk kemungkinan inovasi dalam penelitian pertanian untuk Bumi. “Apa pun yang kita pelajari tentang pertanian di Mars dapat membantu pertanian dalam lingkungan yang menantang di Bumi yang membantu kita membangun masa depan yang berkelanjutan,” kata Fackrell.

Apa pun solusinya, prospek misi berawak ke Mars bergantung pada kemampuan menanam makanan.

“Ada beberapa cara untuk melihatnya, tetapi satu pilihan mungkin menggunakan apa yang sudah ada sebagai sarana konservasi dan mencari tahu apakah itu cara yang layak untuk melakukannya atau jika Anda perlu membawa semua bahan tanaman.” , “Kata Fackrell.” Pertanyaan apakah kita dapat menggunakan tanah Mars untuk menyediakan makanan akan sangat menentukan kelayakan misi berawak. “

Referensi: “Pengembangan Peraturan Mars dan Simulator Batu Induk: Potensi dan Batasan Peraturan Mars sebagai Sumber Daya In Situ” oleh Laura E. Fackrell, Paul A. Schroeder, Aaron Thompson, Karen Stockstill-Cahill, dan Charles A. Hibbitts, 21 Agustus 2020, Icarus.
DOI: 10.1016 / j.icarus.2020.114055

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Diet junk food dapat meningkatkan risiko mengemudi berbahaya di antara pengemudi truk

Diet tidak sehat yang terkait dengan kelelahan yang lebih besar: Faktor kunci dalam peningkatan risiko kecelakaan, kata para peneliti. Pola makan yang tidak sehat dapat...

Fotosintesis buatan menjanjikan sumber energi yang bersih dan berkelanjutan

Manusia dapat melakukan banyak hal yang tidak dapat dilakukan oleh tumbuhan. Kita bisa berjalan, berbicara, mendengarkan, melihat dan menyentuh. Tetapi tanaman memiliki...

Es laut di pantai Arktik menipis secepat yang saya kira

Es Arktik yang menurun bisa dibilang salah satu korban terbesar perubahan iklim, dan dampaknya sangat luas, dari keadaan beruang kutub yang ikonik dan satwa...

Dinosaurus terbesar di Australia – “Titan Selatan” – baru saja memasuki buku rekor!

Kolaborasi Australia, "Titan Cooper Selatan." Penulis: Vlad Konstantinov, Scott Hoknul © Museum Sejarah Alam Eromanga Apa lapangan basket yang lebih tinggi dari b-double, dan...

Maju dengan roket SLS Moon raksasa, pertemuan dekat dengan Ganymede dan gerhana cincin api

Inti roket Space Launch System (SLS) seberat 188.000 pon telah naik ke peluncur bergerak, di antara dua pendorong roket padat. Kredit: NASA Bergerak maju...

Newsletter

Subscribe to stay updated.