5 Kesalahpahaman Umum Tentang Dampak Lingkungan dari Plastik Sekali Pakai

Berhenti di lorong pop soda supermarket, yang dikelilingi oleh deretan botol plastik berwarna cerah dan kaleng logam, dan mudah untuk menyimpulkan bahwa masalah lingkungan utama di sini adalah penggunaan wadah sekali pakai yang berlebihan: Jika kita mendaur ulang lebih banyak, kita akan berusaha meminimalkan dampaknya.

Faktanya, sebagian besar dampak lingkungan dari banyak produk konsumen, termasuk minuman ringan, dikaitkan dengan produk dalam negeri, bukan kemasan, menurut Shelie Miller, seorang insinyur lingkungan di University of Michigan.

Berkenaan dengan plastik sekali pakai, terutama produksi dan pembuangan kemasan sering hanya mewakili beberapa persen dari dampak lingkungan dari produk, penulis artikel yang dijadwalkan akan diterbitkan Miller hari ini (26 Oktober 2020) Ilmu dan Teknologi Lingkungan.

“Konsumen cenderung lebih fokus pada dampak produk daripada kemasan itu sendiri,” kata Miller, seorang profesor di Sekolah untuk Lingkungan dan Keberlanjutan dan direktur Program Lingkungan UM. “Tetapi konsumsi berlebihan yang mengurangi kebutuhan akan produk dan menghilangkan limbah jauh lebih efektif dalam mengurangi dampak lingkungan secara keseluruhan daripada mendaur ulang.

“Namun, pada dasarnya lebih mudah bagi konsumen untuk mendaur ulang kemasan suatu produk daripada secara sukarela mengurangi permintaan untuk produk tersebut, dan itu mungkin salah satu alasan paling terkenal untuk upaya daur ulang.”

Kesalahpahaman tentang peran sentral kemasan plastik adalah salah satu dari lima mitos yang coba dijelaskan Miller dalam makalah konvensionalnya yang mematahkan kebijaksanaan, “Lima kesalahpahaman tentang dampak lingkungan dari plastik sekali pakai.”

Berikut adalah lima kesalahpahaman umum, beserta petunjuk Miller tentangnya:

  1. Kemasan plastik adalah pendorong utama dampak lingkungan produk. Faktanya, produk di dalam kemasan memiliki dampak yang jauh lebih besar terhadap lingkungan.
  2. Dampak lingkungan dari plastik lebih besar daripada bahan kemasan lainnya. Faktanya, plastik umumnya memiliki dampak lingkungan keseluruhan yang lebih rendah daripada kaca atau logam sekali pakai di sebagian besar kategori dampak.
  3. Produk yang bisa digunakan selalu lebih baik daripada plastik sekali pakai. Faktanya, produk yang dapat digunakan kembali memiliki dampak yang lebih rendah terhadap lingkungan jika digunakan kembali dengan cukup untuk mengimbangi bahan dan energi yang digunakan untuk membuatnya.
  4. Daur ulang dan pengomposan harus menjadi prioritas utama. Faktanya, manfaat lingkungan yang terkait dengan daur ulang dan pengomposan kecil dibandingkan dengan upaya untuk mengurangi konsumsi secara keseluruhan.
  5. Upaya “tanpa limbah” untuk menghilangkan plastik sekali pakai mengurangi dampak lingkungan dari suatu peristiwa. Padahal, manfaat membuang sampah dari TPA kecil. Mengurangi limbah dan mempelajari konsumsi umum dengan cermat, termasuk jenis dan jumlah produk yang dikonsumsi, adalah faktor yang jauh lebih besar yang memengaruhi lingkungan suatu acara.

Dalam artikel ulasannya, Miller mempertanyakan keyakinan yang tidak mendukung pengetahuan ilmiah saat ini ketika dia meminta ilmuwan dan insinyur lain di lingkungan untuk memperluas dialog, dalam penelitian mereka, dan dalam diskusi yang membentuk kebijakan publik.

“Upaya untuk mengurangi penggunaan plastik sekali pakai dan meningkatkan daur ulang dapat memiliki dampak lingkungan yang kurang spektakuler dan seringkali lebih merusak terkait dengan penggunaan energi yang lebih sedikit, manufaktur dan ekstraksi sumber daya,” katanya. “Kami perlu mengambil pendekatan yang jauh lebih komprehensif yang memperhitungkan masalah lingkungan yang lebih besar.”

Miller menegaskan bahwa dirinya tidak berusaha mengurangi kepedulian lingkungan terkait dengan plastik dan sampah plastik. Namun untuk menempatkan masalah sampah plastik dalam konteks yang benar, penting untuk mempelajari dampak lingkungan yang terjadi di semua tahap kehidupan produk – energi yang dibutuhkan untuk mengekstrak sumber daya alam dan membuat artikel, hingga dibuang atau digunakan kembali.

Penilaian siklus hidup, atau LCA, adalah alat yang digunakan oleh peneliti seperti Miller untuk mengukur dampak lingkungan seumur hidup dalam berbagai kategori, termasuk perubahan iklim dan penggunaan energi, penipisan air dan sumber daya, hilangnya keanekaragaman hayati, timbulan limbah padat, dan toksisitas manusia dan ekologi.

Konsumen mudah memperhatikan limbah kemasan karena mereka melihat kotak, botol, dan kaleng setiap hari, terutama karena banyak dampak lain terhadap lingkungan yang tidak terlihat. Analisis LCA secara sistematis mengevaluasi seluruh rantai pasokan, mengukur dampak yang tidak dapat dihindari, kata Miller.

Produk makanan kemasan, misalnya, mencakup sebagian besar dampak yang tidak terlihat, termasuk produksi pertanian intensif, pembangkit energi dan pendinginan dan transportasi di sepanjang rantai pasokan, bersama dengan pemrosesan dan manufaktur terkait makanan dan pengemasan, katanya.

Miller mencatat bahwa pepatah berpakaian rapi “kurangi, gunakan kembali, daur ulang,” umumnya dikenal sebagai 3R, dibuat untuk dengan mudah mengingat hierarki cara yang kita sukai untuk mengurangi dampak kita terhadap lingkungan.

Namun, sebagian besar pesan lingkungan tidak menekankan hierarki inheren 3R – yang terdaftar sebagai dikurangi dan digunakan kembali sebelum daur ulang. Akibatnya, konsumen sering kali terlalu menekankan pentingnya daur ulang kemasan, daripada mengurangi konsumsi produk sebanyak mungkin dan menggunakan kembali barang tersebut untuk bertahan hidup.

“Meski penggunaan plastik sekali pakai telah menimbulkan sejumlah masalah lingkungan yang perlu diatasi, namun banyak juga konsekuensi yang tidak bisa disingkirkan oleh masyarakat yang berorientasi pada konsumen, meski sampah plastik sangat berkurang,” jelasnya. dia berkata.

“Tahapan ekstraksi sumber daya, pembuatan dan penggunaan sangat dominan dalam dampak lingkungan dari sebagian besar produk. Jadi mengurangi konsumsi bahan lebih baik daripada mendaur ulang, karena menghilangkan kebutuhan akan produksi tambahan.”

Referensi: “Lima kesalahpahaman tentang dampak lingkungan dari plastik sekali pakai” oleh Shelie A. Miller, 26 Oktober 2020, Ilmu dan Teknologi Lingkungan.
DOI: 10.1021 / acs.est.0c05295

Pekerjaan ini didukung oleh Program Keberlanjutan Lingkungan dari hibah CBET National Science Foundation No. 1804287.

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Diet junk food dapat meningkatkan risiko mengemudi berbahaya di antara pengemudi truk

Diet tidak sehat yang terkait dengan kelelahan yang lebih besar: Faktor kunci dalam peningkatan risiko kecelakaan, kata para peneliti. Pola makan yang tidak sehat dapat...

Fotosintesis buatan menjanjikan sumber energi yang bersih dan berkelanjutan

Manusia dapat melakukan banyak hal yang tidak dapat dilakukan oleh tumbuhan. Kita bisa berjalan, berbicara, mendengarkan, melihat dan menyentuh. Tetapi tanaman memiliki...

Es laut di pantai Arktik menipis secepat yang saya kira

Es Arktik yang menurun bisa dibilang salah satu korban terbesar perubahan iklim, dan dampaknya sangat luas, dari keadaan beruang kutub yang ikonik dan satwa...

Dinosaurus terbesar di Australia – “Titan Selatan” – baru saja memasuki buku rekor!

Kolaborasi Australia, "Titan Cooper Selatan." Penulis: Vlad Konstantinov, Scott Hoknul © Museum Sejarah Alam Eromanga Apa lapangan basket yang lebih tinggi dari b-double, dan...

Maju dengan roket SLS Moon raksasa, pertemuan dekat dengan Ganymede dan gerhana cincin api

Inti roket Space Launch System (SLS) seberat 188.000 pon telah naik ke peluncur bergerak, di antara dua pendorong roket padat. Kredit: NASA Bergerak maju...

Newsletter

Subscribe to stay updated.