2,5 miliar T. Rex menjelajahi Amerika Utara selama periode Cretaceous

Analisis tentang apa yang diketahui tentang dinosaurus mengarah pada kesimpulan bahwa dari waktu ke waktu ada 2,5 miliar dari mereka.

Berapa banyak Tyrannosaurus Rex yang telah menjelajahi Amerika Utara Kapur Titik?

Ini adalah pertanyaan yang selama bertahun-tahun dihantui oleh Charles Marshall sesama paleontolog sampai akhirnya dia bekerja sama dengan murid-muridnya untuk menemukan jawabannya.

Apa yang ditemukan tim akan dipublikasikan minggu ini di sebuah majalah Ilmu, adalah bahwa sekitar 20.000 T. rex dewasa mungkin hidup pada waktu yang sama, diberikan atau diambil faktor 10, yang merupakan dasar dari apa yang sebagian besar rekannya tebak.

Apa yang sepenuhnya dipahami oleh beberapa ahli paleontologi, katanya, termasuk dirinya sendiri, berarti bahwa sekitar 2,5 miliar tahun hidup dan mati dalam waktu sekitar 2 1/2 juta tahun dari dinosaurus berjalan di bumi.

Sejauh ini, belum ada yang mampu menghitung jumlah populasi hewan yang telah lama punah, dan George Gaylord Simpson, salah satu ahli paleontologi paling berpengaruh di abad terakhir, merasa bahwa hal ini tidak dapat dilakukan.

Marshall, direktur Museum Paleontologi Universitas California, Departemen Paleontologi Philip Sandford Boone, dan profesor biologi integratif serta ilmu bumi dan planet di Universitas California, juga terkejut bahwa penghitungan seperti itu dapat dilakukan.

Dibintangi oleh T. rex di UC Berkeley

Pasang surut kerangka T. rex yang dipamerkan di dekat Museum Paleontologi UC di Universitas California, Berkeley. Kerangka aslinya, yang hampir lengkap, digali pada tahun 1990 dari daerah tandus di Montana timur, berada di Rocky Mountain Museum di Bozeman, Montana. Penulis: Keegan Hauser, UC Berkeley

“Proyek ini dimulai sebagai lelucon,” katanya. “Ketika saya menyimpan fosil di reruntuhan, saya tidak bisa tidak mengagumi ketidakmungkinan bahwa binatang ini hidup jutaan tahun yang lalu, dan di sini saya menyimpan sebagian dari kerangkanya – sepertinya tidak mungkin. Pertanyaan baru saja muncul di kepala saya, “Seberapa luar biasa ini? Ini satu dari seribu, satu dalam satu juta, satu dalam satu miliar?” Dan kemudian saya mulai menyadari bahwa mungkin kita benar-benar dapat menghitung berapa banyak yang hidup, dan oleh karena itu Saya bisa menjawab pertanyaan itu. “

Marshall dengan cepat mencatat bahwa ketidakpastian dalam perkiraan itu besar. Sementara populasi T. rexes pada waktu tertentu kemungkinan besar 20.000 orang dewasa, kisaran kepercayaan 95% – kisaran populasi di mana ada 95% kemungkinan bilangan real – adalah antara 1.300 dan 328.000 individu. Dengan demikian, jumlah total individu yang ada selama kehidupan spesies tersebut bisa antara 140 dan 42 miliar.

“Seperti yang dicatat Simpson, sangat sulit untuk mengukur fosil,” katanya. “Dalam studi kami, kami berfokus pada pengembangan batasan yang kuat pada variabel yang dibutuhkan untuk penghitungan kami, daripada membuat perkiraan terbaik seperti itu.”

Dia dan timnya kemudian menggunakan simulasi komputer di Monte Carlo untuk menentukan bagaimana ketidakpastian data berubah menjadi ketidakpastian hasil.

Ketidakpastian terbesar dalam angka-angka ini, kata Marshall, berfokus pada pertanyaan tentang sifat sebenarnya dari ekologi dinosaurus, termasuk bagaimana T. rex berdarah panas itu. Studi ini didasarkan pada data yang diterbitkan oleh John Damut dari Kolombia, Santa Barbara, yang menghubungkan berat badan dengan kepadatan populasi hewan hidup, hubungan yang dikenal sebagai hukum Damut. Meski hubungannya kuat, katanya, perbedaan lingkungan menyebabkan perubahan besar pada kepadatan populasi hewan dengan relung fisiologi dan ekologis yang sama. Misalnya, jaguar dan hyena berukuran hampir sama, tetapi hyena ditemukan di habitatnya dengan kepadatan 50 kali lebih besar daripada kepadatan jaguar di habitatnya.

“Perhitungan kami bergantung pada hubungan hewan hidup antara berat badan dan kepadatan populasi, tetapi ketidakpastian hubungan tersebut mencakup sekitar dua lipat,” kata Marshall. “Anehnya, ketidakpastian perkiraan kami didominasi oleh variabilitas lingkungan ini, bukan karena ketidakpastian dalam data paleontologis yang kami gunakan.”

Sebagai bagian dari perhitungan, Marshall memutuskan untuk mempertimbangkan T. rex sebagai predator yang membutuhkan energi setengah jalan dari singa dan naga Komado, kadal terbesar di Bumi.

Pertanyaan tentang tempat T. rex dalam ekosistem memaksa Marshall dan timnya untuk mengabaikan T. rex remaja, yang kurang terwakili dalam fosil, dan, pada kenyataannya, dapat hidup terpisah dari orang dewasa dan mengejar mangsa yang berbeda. Ketika T. rex mencapai kematangan, rahangnya diperkuat dengan urutan besarnya, memungkinkan tulangnya hancur. Ini menunjukkan bahwa remaja dan dewasa memakan mangsa yang berbeda dan hampir seperti spesies predator yang berbeda.

Kemungkinan ini dikonfirmasi oleh penelitian terbaru oleh ahli biologi evolusi Felicia Smith dari Universitas New Mexico, yang menyatakan bahwa tidak adanya predator berukuran sedang di samping T. rex predator masif selama periode Kapur Akhir adalah karena fakta bahwa remaja T. rex memenuhi ekologi ini.

Apa yang dikatakan fosil itu

Ilmuwan UC Berkeley memperoleh literatur ilmiah dan pengalaman rekan untuk mendapatkan data yang mereka gunakan untuk memperkirakan bahwa kemungkinan usia pubertas T. rex adalah 15,5 tahun; periode maksimum hidupnya mungkin pada akhir 1920-an; dan berat badan rata-rata pada orang dewasa – yang disebut berat badan ekologis – adalah sekitar 5.200 kilogram, atau 5,2 ton. Mereka juga menggunakan data tentang seberapa cepat T. rexes tumbuh seumur hidup: mereka meningkatkan pertumbuhan sekitar masa pubertas dan dapat tumbuh hingga berat sekitar 7.000 pon atau 7 ton.

Dari perkiraan ini, mereka juga menghitung bahwa setiap generasi berlangsung sekitar 19 tahun dan kepadatan populasi rata-rata adalah sekitar satu dinosaurus untuk setiap 100 kilometer persegi.

Kemudian, dengan memperkirakan bahwa total jangkauan geografis T. rex adalah sekitar 2,3 juta kilometer persegi, dan bahwa spesies tersebut bertahan selama sekitar 2 1/2 juta tahun, mereka menghitung populasi konstan sebanyak 20.000. Total sekitar 127.000 generasi spesies hidup, yang berjumlah sekitar 2,5 miliar individu.

Dengan begitu banyak dinosaurus pasca-remaja dalam sejarah spesies ini, belum lagi yang remaja, yang diperkirakan lebih banyak, ke mana perginya semua tulang ini? Berapa proporsi dari individu-individu ini yang telah diidentifikasi oleh ahli paleontologi? Hingga saat ini, kurang dari 100 individu T. rex telah diidentifikasi, banyak di antaranya diwakili oleh satu tulang fosil.

“Hingga saat ini, ada sekitar 32 rex yang relatif terpelihara dengan baik di museum umum,” ujarnya. “Dari semua orang dewasa setelah anak di bawah umur yang pernah hidup, itu berarti kita memiliki sekitar satu dari 80 juta.”

“Jika kami membatasi analisis tingkat pemulihan fosil pada tempat fosil yang paling umum adalah T. rex – bagian dari Formasi Hell Creek yang terkenal di Montana, kami yakin kami dapat menemukan sekitar satu dari 16.000 T. rexes yang tinggal di daerah tersebut. di luar masa pengendapan batuan, ”tambahnya. “Kami terkejut dengan angka itu; dalam fosil ini jauh lebih hidup dari yang saya duga. Ini bisa menjadi sebaik satu dari 1.000 jika hampir tidak ada orang yang tinggal di sana, atau bisa jadi tidak lain dari satu dari seperempat juta mengingat ketidakpastian dalam perkiraan kepadatan populasi binatang. “

Marshall mengharapkan rekan-rekannya untuk menghadapi angka besar, jika tidak sebagian besar, tetapi dia yakin kerangka perhitungannya untuk memperkirakan populasi punah akan berguna untuk memperkirakan populasi makhluk fosil lainnya.

“Dalam arti tertentu, itu adalah latihan paleontologis tentang seberapa banyak kita bisa tahu dan bagaimana kita mengetahuinya,” katanya. “Sungguh menakjubkan betapa kita benar-benar tahu tentang dinosaurus ini dan, dari situ, berapa banyak lagi yang dapat kita hitung. Pengetahuan kami tentang T. rex telah berkembang pesat selama beberapa dekade terakhir berkat lebih banyak fosil, lebih banyak cara untuk menganalisisnya, dan cara yang lebih baik untuk mengintegrasikan informasi tentang banyak fosil yang diketahui. “

Struktur, yang dibuat para peneliti dengan kode komputer, juga meletakkan dasar untuk memperkirakan berapa banyak spesies yang mungkin terlewatkan oleh ahli paleontologi saat menggali fosil, katanya.

“Dengan angka-angka ini, kami dapat mulai memperkirakan berapa banyak spesies berumur pendek yang terspesialisasi secara geografis yang mungkin kekurangan fosil,” katanya. “Ini bisa menjadi cara untuk mulai mengevaluasi apa yang tidak kita ketahui.”

Rekan penulis Marshall adalah sarjana Universitas Sarjana Conor Wilson dan mahasiswa pascasarjana Daniel Latore, Tanner Frank, Catherine Mogulick, Joshua Simt dan Ashley Wool, yang sekarang menjadi mahasiswa doktoral di Museum Sejarah Alam San Diego.

Related articles

Comments

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

Share article

Latest articles

Alat-alat baru dibutuhkan untuk mencegah pandemi penyakit tanaman

Mengamati penyakit tanaman dapat mengungkapkan keamanan pangan. Penyakit tanaman tidak berhenti di perbatasan negara, dan kilometer lautan juga tidak mencegah penyebarannya. Itulah mengapa pengawasan...

Ilmuwan Menjelajahi Tesla Roads Jangan Ambil – Dan Temukan Kekuatan Baru Berguna dalam Penemuan Centennial

Foto eksposur ganda Nikola Tesla pada bulan Desember 1899 duduk di laboratoriumnya di Colorado Springs di sebelah kaca pembesar generator tegangan tinggi sementara mesin...

Untuk Mempercepat Akses, Mikroskopi yang Sangat Dapat Diputar Meninggalkan “Di Bawah Kisi”

Contoh desain ubin yang digunakan pada ulat percobaan C. elegans. Mesin non-grid memberi model fleksibilitas sementara untuk dengan cepat memasuki lingkungan yang menyenangkan....

Lingkar Kuno Munculnya Tektonik Lempeng Data 3,6 Miliar Tahun Lalu – Peristiwa Penting untuk Memperkaya Kehidupan Bumi

Zirkonia yang dipelajari oleh tim peneliti, difoto menggunakan katodoluminesensi, memungkinkan tim untuk melihat bagian dalam kristal menggunakan mikroskop elektron khusus. Lingkar zirkon adalah...

Bisakah kita mengurangi kecanduan opioid? [Video]

Pada 2017, jutaan orang di seluruh dunia kecanduan opioid dan 115.000 meninggal karena overdosis. Opioid adalah obat penghilang rasa sakit paling manjur yang kita miliki,...

Newsletter

Subscribe to stay updated.